El líder llama a la puerta

Como a este Barça no hay por dónde cogerle, la prueba de esta noche en el Camp Nou (21:00 horas Movistar LaLiga) contra la Real Sociedad, se adivina como una piedra de toque excepcional para demostrar a todos aquellos que tratan de resolver la situación real, o algo parecido, del equipo de Koeman . El líder llama a la puerta de un Camp Nou en un duelo que sin duda va a evaluar a su equipo en consonancia al resultado de esta noche ante los vascos. O caja o faja. No hay más.

Para el Barça esta noche sólo vale el resultado, no se puede mirar más allá. En otro tiempo se apuntaría a la manera, pero a día de hoy no hay más que el puesto en la clasificación, o el teletexto que decía un ilustre como Begiristain, figura que une a la Real y al Barcelona como ninguna.

La Real Sociedad comparece en el Camp Nou como líder en un partido adelantado de un campeonato que tiene partidos pendientes ante un equipo que no sabe dónde está. Un lío tremendo que tiene dos lecturas. Una es la que favorecería a los de Imanol, que pueden dar una estocada a un rival que hace tiempo que no sabe dónde está. Un triunfo txuri-urdin sería gasolina para los vascos, que vería cómo su candidatura se reafirma mientras que para el Barça sería la constatación de que el curso es de objetivos mínimos.

Pero lo inesperado de este partido, que llega emboscado, supone una oportunidad para los de Koeman, que con los números en la mano igual no están tan mal como parece. Al loro.

Koeman exigió a los suyos hace dos semanas ganar todos los partidos hasta fin de año y a la primera curva sus muchachos se fueron de la pista en CádizNo se admiten más errores en el Barcelona ni que esté la Real delante. Hace un mes, el empate se daba por bueno, ahora, el triunfo es inexcusable para un equipo que sabrá después de este test que es lo que puede ser de mayor en LaLiga. Si hay partidos que marcan un antes y un despuéseste es uno de ellos.

Modric tiene un secreto

Vlatko Vucetic, catedrático de la Facultad de Kinesiología de Zagreb. El secreto de Modric tiene nombre y apellidos. Lleva el centrocampista Balón de Oro cinco años trabajando con esta eminencia de su país, siguiendo un exhaustivo programa de alimentación y preparación física paralelo al que hace en el Real Madrid y que tiene al liviano jugador rindiendo como un futbolista de 25 años. A sus 35, es el tercer jugador de campo con más minutos (1.070) del equipo de Zidane. Sólo le superan Benzema (1.094) y Varane (1.350). Su último mes ha sido para enmarcar: desde el 8 de noviembre titular en seis encuentros seguidos, con 519 minutos de 540 posibles, un 96,11%. Y todavía hay que añadir los 193 de 270 (71,48%) con Croacia en el parón.

Modric comenzó a trabajar con Vucetic para preparar el Mundial de 2018 en el que, a la postre, Croacia fue finalista. En ese momento el madridista se dio cuenta de que, esa preparación que siguió para poder jugar al máximo nivel siete partidos en un mes, funcionó, y siguió con él. Vucetic es una de las mayores eminencias del cuidado físico del deportista de Europa, y además tiene el título de entrenador, su profesión frustrada. Su método se centra el encontrar el punto de equilibrio perfecto para el cuerpo del jugador… Con Modric ha dado en la tecla. El trabajo del croata mezcla los aspectos físicos y mentales.

La actitud de Modric en el Real Madrid está siendo modélica. En su último año de contrato, a partir de enero puede negociar con cualquier club porque los Estatutos de la FIFA se lo permiten. Pero no tiene intención de hacerlo. Quiere firmar otra vez con el Real Madrid y, al contrario de lo que sucede con Ramos, no le importa hacerlo de año en año. Su sueño es retirarse vistiendo el blanco del equipo por el que firmó en 2012, procedente del Tottenham, por 30 millones de euros. Fue una apuesta personal de Mourinho y Mijatovic tuvo mucho que ver (por la amistad que tenía con Franco Baldini, entonces director deportivo de la entidad spur), con su llegada. Pocos futbolistas le han salido tan rentables a la entidad blanca como éste que consiguió romper el duopolio Cristiano-Messi con el Balón de Oro en 2018.

Es extraño que el Real Madrid todavía no haya llamado al croata para sentarse a negociar una renovación para la que Modric no pondrá problema alguno más allá que mantener su sueldo, que tras ganar el Balón de Oro pasó a ser de ocho millones de euros netos al año. Más aún, el centrocampista es, junto con Ramos, el líder absoluto de un vestuario en el que comienza a haber mucha juventud (Rodrygo, Vinicius, Valverde, Asensio….) pero falta de referentes.

En el club la disposición para renovar también es buena, pero aún echan cuentas de cómo quedará la masa salarial para la próxima temporada, en la que habrá que hacer sitio a nombres fuertes como los de Mbappé o Camavinga. O, al menos, esa es la intención.

Modric tiene el aval de Zidane. La química entre ambos es total, y no ha disminuido a pesar de que el francés comenzó a dosificar al medio desde la pasada campaña. “He jugado con magníficos técnicos”, dijo Modric hace poco en una entrevista en FourFourTwo. “Todos me han ayudado a crecer como jugador, pero si me haces elegir a uno, me quedo con Zidane. Mi relación con él es más especial que con cualquier otro. Hemos ganado muchísimos títulos juntos en el Real Madrid y creo que ha sido capaz de sacar mi mejor fútbol”. Sólo falta una llamada del Madrid para que puedan continuar su relación. “Llevo aquí ocho temporadas, ocho magníficas temporadas y he forjado una relación buenísima con todas las personas del club. Pase lo que pase, no habrá ningún problema”, ha llegado a decir el jugador. Desde luego, la afición lo pide a gritos. El 89% cree que debe renovar tras el sondeo realizado en AS.com.

Kramer: el ‘maratoniano’ de la Champions amenaza al Real Madrid

El Real Madrid se juega el miércoles a vida o muerte su continuidad en la Champions. Enfrente, en el estadio Álfredo Di Stéfano, estará el Borussia Mönchengladbach que llega a la capital de España sin miedo a nada y con el ‘maratoniano’ de la Champions 2020-2021 en el once inicial. Para el técnico Marco Rose es una pieza clave en su esquema. Christoph Kramer es el ‘pulmón’ del torneo. 

El centrocampista alemán está haciendo historia con el Gladbach y es fundamental para contener el juego de los equipos rivales. No es para menos ya que su despliegue físico es digno de elogio. Kramer es el futbolista que más kilómetros ha recorrido de todos los jugadores de la presente edición de la Champions. Un total de 61.369 metros en los cinco encuentros que ya se han disputado de la competición. Unos 3,5 kilómetros más que el segundo de la clasificación, el italiano del Inter de Milan, Nico Barella. La fiabilidad alemana al servicio del Borussia Mönchengladbach. Unas cifras muy por encima del primer madridista de la lista. El francés Ferland Mendy, que tras disputar todos los minutos posibles, ha corrido únicamente 51.723 metros. Cerca de él, su compatriota Varane, 50.783 metros.

Kramer, a sus 29 años, es uno de los jugadores más valorados por los entrenadores de la Bundesliga. En el pasado se le relacionó con el Real Madrid cuando formaba parte de las filas del Bayer Leverkusen, pero finalmente el posible interés no se concretó y el brasileño Lucas Silva fue quien reforzó al equipo de Carlo Ancelotti.

Kramer no recuerda ganar el Mundial

Para muchos, el nombre de Kramer saltó a la palestra en la final del Mundial de 2014 cuando tuvo que salir del partido a la media hora totalmente conmocionado tras un choque con Garay. El golpe fue de tal magnitud que no recuerda que fue campeón del Mundo. Su desorientación fue de tal calibre que le dijo a Neuer que quería «jugar de portero»; pretendió cambiarse la camiseta con el colegiado Rizzoli y ponerse el brazalete de capitán de Lahm. Incluso llegó a felicitar a su compañero Thomas Müller por la victoria en el Mundial del 74, confundiéndole con Gerd Müller. Todo eso antes de salir del terreno de juego sustituido por Schürrle.

Neuhaus, el nuevo ‘Netzer’ es su compañero de fatigas

No solamente Kramer está entre los futbolistas que más distancia han recorrido. Su compañero en el centro del campo del Gladbach, Florian Neuhaus, le sigue muy de cerca con 55.633 metros. Más de 11 kilómetros por partido. Juntos hacen la funcion de dos tractores que amenazan con arrollar al centro de campo del Real Madrid y dejarle en la cuneta en la Champions. Un serio peligro por físico y calidad.

Neuhaus, considerado una de las nuevas estrellas del fútbol alemán, se ha destapado en estas Champions no sólo por su gran capacidad durante los partidos sino también por su inmenso talento y margen de mejora. No es extraño que al nuevo ‘Netzer’ le siga la pista muy de cerca el Bayern Múnich. Talento, físico y juventud, con 23 años.

Rober y Araujo narran las victorias de Las Palmas

En cuanto a su clasificación liguera, 10º puesto en estos momentos, poco o nada se le puede reprochar a Las Palmas, que ahora mismo anida a dos puntos de los playoff y se mantiene siete por encima del descenso. Otro análisis merecen sus 15 goles marcados y encajados, solo superado por el Espanyol en el apartado anotador (17), y por Málaga y Castellón en la estadística de los recibidos, con 16.

En cualquier caso, la UD suma de momento cuatro victorias, todas ellas con un denominador común: en las mismas jornadas de éxito solo marcaron Araujo y Rober. O, al menos, fueron decisivos en la consecución del gol, como el caso del extremo sevillano en el derbi canario del pasado domingo.

Ocurrió que, apenas dos minutos después de empezar e segundo tiempo del partido contra el Tenerife, un córner botado por Las Palmas lo acabó recogiendo Rober dentro del área y su centro envenado centro posterior, tras tocar en Vada, se coló en la portería chicharrera tras un monumental fallo de Ortolá, portero visitante. No fue suyo el gol, pero sí más que decisiva su participación en la consecución del mismo.

Antes, la UD consiguió su primera victoria liguera contra el Logroñés (4º jornada), merced a sendos goles del propio Rober y Araujo. El delantero argentino sentenció al Almería (6ª jornada) dos partidos después con un doblete para el 2-0 final, y acto seguido capituló el Castellón, 2-1, repartiéndose ambos la eficacia realizadora.

El domingo, Rober cocinó el gol que derrotó al Tenerife. Y es que, de momento, él y Araujo son los narradores de las victorias de Las Palmas, que además dejó su portería a cero tras cinco partidos seguidos encajando.

Ramos, sobre su retirada de la Selección: «La cifra es mi cabeza» El central, que canceló su rueda de prensa, habló en las redes sociales: «¿Si tiraré el próxi

Sergio Ramos ha charlado con la Federación, en la previa del partido ante Alemania de la Nations League. En primera instancia, el central era el encargado de acompañar a Luis Enrique ante los medios de comunicación. Es más, la Selección había anunciado que era él. Finalmente, el de Camas anuló su comparecencia y fue suplido por Rodri. No se conocen los motivos, aunque podría deberse a su situación con el Real Madrid y la renovación. Aun así, tras su récord de internacionalidades (177) quiso ser el protagonista del vídeo publicado en redes sociales.

A sus 34 años, Ramos sigue en un gran estado de forma e incluso se dice que puede estar viviendo los mejores meses de su carrera deportiva. Pese a su carnet de identidad, el central no piensa, ni mucho menos, en dejar la Selección: «La cifra es mi cabeza. Hasta que el físico me aguante y, sobre todo, mi cabeza. Mientras siga manteniendo esa alegría y esas ganas e ilusión de querer seguir viniendo, vestir mi camiseta, representar a mi país. Mientras eso siga intacto, voy a seguir. Mi abuelo me decía que no deje de poner el ladrillito diario. Esto es cuestión de constancia y perseverancia, de estar todos los días«.

Preguntado por el próximo penalti, el zaguero no dudó: «Lo tiraré, por supuesto. Si no lo enfocase de esa manera dejaría de ser yo. Todo es un estado de ánimo, de confianza en mí mismo. Si llegase el momento y no sintiera esa confianza en mí mismo se lo dejaría a un compañero. Es un partido único. Nos jugamos estar en la Final Four y qué mejor manera que depender de nosotros. Es una oportunidad única para demostrar lo que queremos conseguir y hacia dónde queremos ir».

El jugador del Real Madrid también se mostró muy feliz de regresar a su casa, a Sevilla, para disputar uno de los partidos más importantes de la historia reciente de la Selección: «Volver a casa es una alegría tremenda. Pisar Sevilla me cambia el estado de ánimo, me entra una alegría mayor a la que tengo siempre. Superar un récord con mi Selección y a una leyenda como Buffon es muy gratificante después de tantos años, tanto esfuerzo, tanto sacrificio… Al final acabas recogiendo esa recompensa. He pasado muchas horas corriendo por aquí. Horas de silencio, de soledad, con mis personas fieles. Nunca te imaginas llegar tan alto».

Sin noticias de Orlando Sá

¿Qué pasa con Orlando Sá? Es una pregunta que se hacen muchas de las personas que siguen el día a día del Málaga. El delantero portugués llegó a La Rosaleda este verano como uno de los jugadores llamados a liderar este nuevo proyecto marcado por la austeridad económica. Después de un largo periodo de inactividad debido a una importante lesión en el tendón de Aquiles, Sá vio en el Málaga la oportunidad perfecta para tratar de recuperar su nivel en un campeonato muy exigente como es la Segunda División española.

El ariete no escondió desde el primer día que después de tanto tiempo sin competir necesitaría de un margen algo mayor que el resto de sus compañeros para alcanzar un estado físico óptimo. Pellicer ha destacado en varias ocasiones su compromiso y su implicación dentro del vestuario. La última defensa del técnico al delantero fue este mismo sábado, en la previa de la visita a Ponferrada: «Es el jugador con más experiencia del grupo y es un ejemplo. Va a tener su protagonismo, nos va a ayudar y va a ser protagonista, no tengo dudas».

Sin embargo, Orlando Sá se marchó del Toralín sin disputar un solo minuto, situación que se ha repetido en los tres últimos partidos. El ‘9’ del Málaga apenas ha disputado en lo que va de temporada 136 minutos repartidos en seis encuentros. Su rol dentro del equipo ha ido disminuyendo a pasos agigantados en las últimas jornadas. De hecho, no ha participado en seis de los ocho últimos envites ligueros (dos se los perdió por lesión) y en los dos que ha jugado, ante Sporting y Mallorca, sólo ha disputado cuatro minutos en cada uno.

Matos, un rendimiento discutible

José Joaquín Matos es otro de los jugadores del Málaga que están actualmente en el ojo del huracán. Empezó la temporada a buen nivel, pero su rendimiento ha decrecido considerablemente. Hasta el punto que Pellicer utilizó a Iván Calero a pierna cambiada en la banda izquierda en Sabadell por delante el lateral zurdo. La baja de Ismael Casas por molestias musculares abrió las puertas de la titularidad a Matos en Ponferrada. Y el blanquiazul no tuvo su mejor encuentro. Le faltó acierto en ataque y defensivamente estuvo excesivamente blandito en el gol de la Ponferradina. Curro Sánchez le ganó la partida al lateral malaguista y anotó el 1-1 que evitó que el equipo de Pellicer sumase un nuevo triunfo a domicilio.