Vesga o Zarraga suplirán a Dani García el domingo ante el Betis

Marcelino García Toral no acostumbra a variar su once de cabecera a no ser que necesite hacer rotaciones por saturación, lesiones o, como en este caso, que uno de sus pilares viese su quinta amarilla ante el Sevilla tras arrastrar el aviso de castigo en las últimas jornadas. Dani García se queda descabalgado del equipo que alineará el técnico asturiano el domingo ante el Real Betis en San Mamés (16:15 h.), por lo que el abanico apunta a dos bazas: Vesga, el hombre más parecido a Dani García, o colocar a Zarraga junto a Vencedor en un tándem que se conocen desde el filial, donde se alinearon juntos en muchas ocasiones junto a Sancet formando un triángulo mágico en Segunda B.

El dilema se lo pensará esta semana Marcelino en las sesiones de Lezama. A Zarraga lo ha empleado últimamente más de extremo derecho, aunque ante el Sevilla saltó en la zona ancha en la segunda parte, lo mismo que Vesga, relegado a echar un cable en los tramos finales en las últimas citas. Marcelino ha apostado por Dani García y Vencedor como su tándem en la sala de máquinas, dejando su auxilio para mantener el ritmo físico para los segundos actos. El Betis propone y le gusta llevar la manija, con lo que el Athletic, que acumula siete jornadas sin ganar pese a merecer mayor botín por las ocasiones marradas, debe ajustar sus líneas para aparcar esta racha esquiva.

Erika Vázquez, la goleadora eterna del Athletic rompe otro récord

Ninguna mujer ha jugado más temporadas (17, para ser más exactos) que ella en el Athletic. Ninguna ha marcado en todas ellas como lo ha hecho la delantera rojiblanca. Sí. Hablamos de Erika Vázquez (Iruñea, 1983), la incombustible leyenda que sigue brillando en el conjunto bilbaíno. La navarra vivió un nuevo momento histórico este domingo, cuando anotó su gol número 261 en el partido ante el Villarreal (2-1) con el Athletic, que ocupa la tercera posición de Champions en la clasificación de Primera.

Con esta cifra, Erika se convertía en la primera mujer que conseguía anotar en 17 temporadas diferentes con el Athletic y sigue aumentando su hito como máxima goleadora del equipo femenino y segunda del club, solo por detrás de Telmo Zarra (335 goles). Y es que desde que la atacante de Iruñea debutara con el Athletic por primera vez en la campaña 2004/05, no se han dejado de contar grandes éxitos de ella con la zamarra rojiblanca.

Con cuatro ligas ganadas con el club bilbaíno (2004-05, 2005-06, 2006-07, 2015-16) y una trayectoria en el Athletic que sólo se vio interrumpida durante un año (2010-11) cuando jugó en el Espanyol, Erika tiene a tiro convertirse también en la futbolista con más partidos disputados con las leonas. En total, la delantera navarra suma 405 duelos y está a ocho encuentros del récord de Eli Ibarra (413). 

Erika, que recientemente pasó en el ranking de jugadoras con más partidos en el Athletic a su actual entrenadora, Iraia Iturregi (402 partidos), tiene contrato hasta junio de 2022 y se muestra muy motivada con el hecho de seguir creciendo en el club de su vida. Ganas y calidad no le faltan. Y así lo volvió a demostrar ante el Villarreal, partido en el que firmó uno de los goles del decisivo triunfo de las leonas para meterse en puestos de Europa.

La ’19’ del Athletic no deja de mirar hacia adelante. Atrás le queda una trayectoria sin reproches como rojiblanca, elástica con la se deja siempre la piel sobre el césped, y también con la Selección española, con la que jugó la Eurocopa de 2013 y el Mundial de 2015, primero disputado por La Roja. Sin duda, es una de las grandes leyendas que siguen haciendo disfrutar a los aficionados desde el campo. Sus hitos en el Athletic y en el fútbol femenino español no dejan de crecer. Y no lo harán, como mínimo, hasta junio de 2022. ¡Tranquilos/as! Queda Erika para rato…

Imprescindible Carrasco

Yannick Carrasco regresó al equipo en el derbi contra el Real Madrid después de haberse perdido los tres partidos anteriores, contra Levante en el Wanda Metropolitano, Chelsea y Villarreal. Simeone había buscado una alternativa en la banda izquierda, con minutos para Lemar, Saúl y Lodi en la recámara, pero el belga es el que mejor se ha adaptado a los nuevos sistemas del Cholo.

Contra el Real Madrid jugó como interior, por delante de un Hermoso más perfilado en una defensa de cuatro. Sin embargo, Carrasco estuvo muy atento a las subidas de Lucas Vázquez, fue una ayuda constante y un peligro en ataque, convirtiéndose en un dolor de cabeza para el gallego. En el inicio de la segunda mitad Carrasco había tenido el segundo gol en un mano a mano con Courtois y dejó un buen pase atrás a Suárez, que también se estrelló su compatriota. Pero a los 64 minutos dejó su sitio a João Félix. El Cholo probablemente quiso cuidar su físico para evitar cualquier recaída, pero el equipo sintió notablemente su salida.

Sin Carrasco, el Atlético perdió mordiente, ida y vuelta y peligro por el carril. Al igual que Trippier en la derecha, la vuelta de Carrasco fue una gran noticia. Lleva toda la temporada a un nivel altísimo y es indiscutible tanto para jugar de carrilero como en una posición más avanzada. En el año 2020 el coronavirus y los problemas físicos le han frenado. Pero su capacidad de trabajo y despliegue acrecentado tras regresar de China, ha convertido a Carrasco en un jugador imprescindible para Simeone. El belga, que es uno de los cuatro jugadores del Atleti apercibidos de sanción junto a João Félix, Suárez y Felipe, aparentemente regresará al once contra el Athletic y volverá a ser una de las armas del equipo para hacer daño por los costados.

La coronacrisis frena los despidos

El pasado domingo, casi de manera inesperada, llegó la destitución de Gaizka Garitano como entrenador del Athletic. Inesperada porque se anunció a las pocas horas del triunfo de los leones ante el Elche. El despido de Garitano es el segundo que se produce esta temporada en LaLiga Santander. El primero fue el de Óscar García en el Celta, tras nueve jornadas, para dar paso a Coudet. Se trata de una cifra muy baja para lo que viene siendo normal según los datos a estas alturas de la temporada, casi en el ecuador del campeonato y de terminar la primera vuelta.

Hay que retroceder quince años para ver solo dos cambios en los banquillos de Primera hasta la 17ª jornada. Se produjo en el curso 2005-06, cuando se destituyó a Mendilibar en el Athletic y a Luxemburgo en el Real Madrid. Clemente y López Caro fueron los nuevos inquilinos de dichos banquillos. Una cifra muy baja a estas alturas en comparación con los últimos años. La pasada temporada se dieron cinco cambios en los banquillos tras 17 jornadas: Marcelino, Gallego, Pellegrino, Cembranos y Escribá. Pero hubo cifras superiores si nos vamos más atrás, en la  17-18 se dieron hasta nueve destituciones en el mismo periodo de tiempo.

Esta reducción de despidos en los banquillos viene ligada a la situación económica de los equipos como efecto derivado de la crisis del COVID, que han visto mermados sus ingresos y, por lo tanto, han tenido que bajar el límite de coste de la plantilla: partida de los presupuestos destinada a pagar salarios e indemnizaciones en caso de despidos. Estos límites salariales ajustados al máximo para cumplir con las normas de LaLiga hacen que los clubes se piensen muy bien la destitución de un entrenador, que provocaría un gasto extra y un desajuste en sus cuentas.

Pero a pesar de ello, el fantasma del despido está ahí. Como es el caso de Míchel con el Huesca. El técnico admitió tras perder ante el Barcelona que tiene «miedo de perder su trabajo».  También se encuentra en una situación delicada el Valencia, que coquetea con el descenso. La situación no es idónea para Osasuna o el Elche, que ocupan los últimos puestos. O el Getafe, que tras unas temporadas luchando por Europa, se asoma al abismo.