El fenómeno goleador al que castigó un olvido

El Ajax de Erik Ten Hag ha hecho historia al unirse esta temporada, junto al camiseta Liverpool 2021 de Jürgen Klopp, a la exclusiva lista de equipos que han completado la fase de grupos de la Champions League con un pleno de triunfos. El cuadro neerlandés, que ha igualado el logro conseguido por el Bayern de Múnich en la edición de 2019/2020 –a la postre, campeón del torneo–, ha terminado como primer clasificado del Grupo C, con 18 puntos en su haber, 20 goles a favor y tan solo 5 en contra. Todo un hito, y es que el conjunto de Ámsterdam, tal y como apunta Fran Martínez en @LaLigaenDirecto, ha completado la mejor fase clasificatoria de su historia en la máxima competición continental, superando así lo conseguido en la campaña 1995/1996, cuando ganó 5 partidos, empató 1 y terminó llegando a la final. Pero si hay un futbolista que ha destacado por encima del colectivo, ese es Sébastien Haller. El delantero costamarfileño del Ajax no solo ha terminado la fase de grupos como máximo goleador de su equipo, sino que ha puesto su nombre a la altura del mejor y máximo goleador de la Champions League.

Durante los 6 encuentros que ha jugado el Ajax para conseguir el pase a los octavos de final, Haller ha anotado un total de 10 goles. Cuatro goles en el estreno europeo ante el Sporting de Lisboa, uno ante el Besiktas, otro tanto (además de dos asistencias) en la victoria por 4-0 ante el Borussia Dortmund, un séptimo tanto ante el cuadro borusser en Alemania, un doblete frente al conjunto turco y el primero de los cuatro goles que marcó el Ajax en la última jornada frente a los lisboetas. Es decir, Sébastien Haller ha igualado en la temporada 2020/2021 el récord que logró Cristiano Ronaldo en la 2017/2018, convirtiéndose en el segundo futbolista que marca en todos los enfrentamientos de la fase de grupos. La irrupción del ariete del Ajax, que según informa MisterChip también se ha convertido en el futbolista que menos partidos ha necesitado (6) para marcar su 10 primeros goles en la Champions League, es tal que ha visto más veces portería en competición europea que en Eredivise, a pesar de que sus cifras en el campeonato liguero no sean malas (9 goles en 14 partidos).

El costamarfileño, nacido en Francia, es uno de los hombres de moda en Europa. Aunque esta temporada está siendo un cuento de hadas para el futbolista de 27 años, la realidad es que ni siquiera su llegada al equipo donde ahora triunfa fue fácil. El 8 de enero de 2021 se hacía oficial el fichaje de Sébastien Haller por el Ajax. Los neerlandeses pagaban 22M de € al West Ham para hacerse con los servicios del delantero hasta 2025, convirtiéndose así en la incorporación más cara en la historia del club ajacied. Hasta ahí todo bien. El problema fue que, con el Ajax eliminado de la Champions League pero vivo en la Europa League, donde se enfrentaría al Lille en dieciseisavos de final, al cuadro de Ámsterdam se le ‘olvidó’ inscribir a su nueva estrella en la lista de la segunda competición continental. «Estamos trabajando con la KNVB (Real Asociación Neerlandesa de Fútbol) y la UEFA para averiguar dónde está el error», reconoció el portavoz del club al medio neerlandés al medio NU.nlPero el «error» no pudo ser subsanado y Haller se quedó sin jugar con los amsterdammers en la Europa League.

Para convertirse en el rey del gol de la Champions League, Sébastien Haller ha tenido que reponerse a unas últimas temporadas del todo complicadas. Especialmente para un delantero. Y es que, aunque su actual récord europeo impida creerlo, ver portería se convirtió en un auténtico quebradero de cabeza para el costamarfileño. El actual jugador del Ajax anotó 20 goles en su última temporada (la 2018/2019) en el Eintracht Frankfurt, lo cual llevó al West Ham a poner encima de la mesa de los germanos 50M de €. Otro equipo en el que Sébastien Haller se convertía en el fichaje más caro jamás realizado. No obstante, el rendimiento, en lo que a goles se refiere, no fue el esperado. En la temporada y media –54 partidos– que Haller jugó en Londres, anotó un total de 14 tantos (7 en el curso 2019/2020 y otros 7 en el primer tramo de la 2020/2021). Más allá del espectacular gol de chilena que anotó con los Hammers ante el Crystal Palace, el costamarfileño pasó desapercibido en su periplo en el Olímpico de Londres. Ahora, con la camiseta del Ajax, el ariete de 27 años ha vuelto a recuperar la sonrisa… y el gol.