La segunda vida de Falcao

Radamel Falcao ha vuelto. Es una realidad. Su fichaje por el camiseta Rayo Vallecano baratas suscitó tanta euforia como dudas: ¿Pero está para jugar? ¿No lleva varios años de lesión en lesión? Ambas preguntas son afirmativas. El Tigre, desde su salida del Atleti, ha atravesado 18 lesiones diferentes que le han hecho perderse 110 partidos oficiales. La enfermería le empujó fuera del escenario, pero el Rayo le ha regalado un cenital para él solo.

Aún no ha sido titular con la Franja y, sin embargo, ya es el máximo goleador del equipo (junto a Trejo y Álvaro García, ambos con dos goles). El Tigre salió en el 71′ contra el Getafe y al quinto balón que tocó, sacó la zarpa derecha. Situación similar en San Mamés. «Aquí la quiero», le dijo a Bebé en la última del partido. Y metió la cabeza para poner el 1-2 y silenciar la Catedral. Dos suplencias, dos goles. Sale a zarpazo cada 17 minutos con el Rayo.

En Vallecas ha encontrado una familia… Y una segunda vida. Es adorado por la afición (más de 2.500 aficionados hicieron cola durante horas para ver su presentación) y ha encajado en el equipo como anillo al dedo. «Ha venido con actitud de integrarse», dijo Iraola. Dicho y hecho. Ya es uno más. El último día de mercado eligió el Rayo por delante de otras ofertas, y dos motivos le llevaron a ello: uno, Madrid, ciudad idónea para serenar la vida de su familia tras varios años de aventuras; y dos, Qatar 2022, Mundial al que quiere ir cómo sea. Con el Rayo vio una oportunidad para ser feliz y poder volver a rugir. Ya hace ambas.

Parte médico: 18 lesiones en ocho años

Como jugador del Atleti no tuvo ni una sola lesión, cero. Pero fue abandonar el Calderón y empezaron las curvas. En total llegó a atravesar 18 diferentes, que le hicieron perderse 110 partidos oficiales entre Mónaco, United, Chelsea y Galatasaray. Una rutina de enfermerías que le hizo perder ritmo y confianza.

En el Principado, entre las dos etapas que pasó allí (salió cedido a United y Chelsea para luego volver) sus números fueron notables: 83 goles en 140 partidos (a diana cada 125′). Y sus lesiones, intermitentes: pasó diez veces por la enfermería con todo tipo de molestias, la más grave, la rotura del ligamento cruzado. Se perdió 44 combates.

Ese ligamento es lo que más lata le ha dado. Se lo rompió por primera vez en enero de 2006, luciendo la Franja de River Plate. Y aunque durante años le dio tregua, fue algo temporal. La molestia acabó volviendo, hasta el punto que, durante un tiempo, tuvo que aprender a convivir con cierto dolor.

Pero los verdaderos problemas empezaron cuando se acercó al aeropuerto de Mónaco. Firmó por el United en calidad de cedido y sólo marcó cuatro goles en 29 partidos; firmó por el Chelsea, también a préstamo, y sólo jugó 12 partidos… Marcando un gol. En Londres, una lesión inguinal le dejó 150 días en el dique seco. Y cuando se recuperó, dejó de contar para Hiddink. Llovía sobre mojado.

La guinda al amargo pastel llegó con su salida al Galatasaray. Llevaba sólo un mes en Turquía cuando se lesionó del tendón de Aquiles: dos meses fuera. Poco después vinieron molestias en el muslo y un desgarro en el fémur. Le resultaba imposible disfrutar del fútbol; coger ritmo. Marcó 20 goles con la camiseta del Galatasaray (en 43 partidos). Diagnóstico definitivo: 18 lesiones desde 2013. Y 110 partidos oficiales en el dique seco.

Vallecas, una segunda oportunidad

Su historia con el humilde barrio madrileño, de momento, roza lo idílico. El Tigre, consciente de que su fichaje levantó incógnitas, ha decidido acallarlas a base de zarpazos. No ha venido al Rayo a retirarse; tampoco a tomarse un año sabático para recuperarse al 100%. No, ha venido a ponerse el mono de trabajo y sudar. Quiere ser un ídolo en Vallecas, ya lo es. Quiere ir al Mundial de Qatar 2022, va por el buen camino. Ha empezado la segunda vida de Falcao.

Nikola Maras, refuerzo para la zaga del Rayo de Iraola

El Rayo ha conseguido el fichaje que buscaba para la defensa: Nikola Maras.

Tras la llegada de Unai López a Vallecas para reforzar la medular, el equipo vallecano ha cerrado la llegada de un defensa central. El elegido ha sido Nikola Maras. En el quipo almeriense buscaban traspasarlo, pero el jugador quería seguir jugando en España y esta es la razón por la que rechazó irse traspasado a un equipo turco. En las últimas semanas, varios equipos de Primera como Levante y Elche se han interesado por su situación, pero en el club almeriense no aceptaron las propuestas de cesión de ambos equipos. Sin embargo, en las últimas horas, el Rayo ha conseguido convencer al equipo andaluz que ha aceptado una cesión con opción a compra. De esta forma, en Vallecas se han hecho con los servicios de Maras.

Con esta llegada, Iraola sólo necesita la llegad de un atacante, tras no fructificar los intentos por hacerse con Djurdjevic, delantero del Sporting, y con Lucas Pérez. El jugador del Alavés finalmente jugará en el Elche. Este movimiento ha abierto la posibilidad que Guido Carrillo, actual delantero ilicitano, pueda llegar a Vallecas. El argentino, con la llegada de Lucas quedaría relegado a quinto punta del equipo ilicitano, lo que le complica mucho disfrutar de minutos en el Martínez Valero. Además, su alto salario y que tiene mercado en el fútbol español y francés le hacen candidato a salir del club. Esta es una posibilidad, aunque en las últimas horas han sonado otros nombres para reforzar el ataque de La Franja, para cumplir los deseos de Iraola.

Manuel Pellegrini,Lorenzo Morón,Sidnei,Joel Robles,Real Betis,Liga Santander

A vida o muerte. No hay espacio para las medias tintas en la búsqueda de una plaza para la finalísima por el ascenso. Rayo y Leganés son dos vecinos que comparten sueños y esperanzas, pero no sensaciones. Y es que los franjirrojos aterrizan en el playoff después de una derrota, mientras que los pepineros llegan rumbosos tras golear al Zaragoza en La Romareda. Sin embargo, la promoción es otra historia y lo que pasó en la liga regular, allí se queda. Se abre un nuevo capítulo donde todo es posible. Y ambos lo saben.

A esa premisa de volver a empezar se aferran los vallecanos, que han sacado once de sus 19 triunfos en sus dominios y suman nueve de los doce últimos puntos. «Vamos a jugar a morir», decía el capitán Trejo, uno de los pilares de este Rayo de altibajos, que siempre se ha crecido con los cocos de la categoría. Promete pelea. Para este primer roundIraola no podrá alinear su once tipo de las últimas jornadas (sin Advíncula), pero mantendrá la espina dorsal con Luca bajo palos, Isi como pichichi (nueve goles) y Álvaro como máximo asistente (nueve). Eso sí, Bebé y Ulloa se erigen como dos buenas alternativas por si hay que desatrancar el partido.

Por su parte, los pepineros jamás habían disputado un playoff de ascenso a Primera. Su único viaje a la élite lo consiguieron por la vía directa. Mañana se cumplirán cinco de aquel hito que ahora pretenden repetir con el mismo capitán al frente (Garitano), pero un armazón más lujoso. Sus 30 millones de presupuesto hablan de un equipo hecho para subir. Sí o sí. Suman ocho duelos seguidos sin caer y la lógica dicta el retorno a la alineación estándar con la que inició su última buena racha. Con Arnáiz aún entre algodones y Omeruo asomando en el horizonte de la enfermería, la vuelta de Miquel, Borja y Gaku añaden argumentos para el optimismo. Sin duda, en ilusión hoy habría que marcar una X.

Claves del partido

El lateral

Iraola debe rearmar la zaga por la baja de Advíncula. El canterano Mario es su recambio natural, pero Velázquez podría ser otra opción.

Blindaje

El Leganés más ‘garitaniano’ primará la defensa. En los últimos ocho partidos sólo ha encajado dos tantos y ambos de penalti.

Goles

A pesar de las ocasiones, el Rayo no marcó al Lugo. Es fundamental que lo haga ante un Lega al que un 0-0 global le valdría para pasar.

Recámara

Buena parte de los pepineros que se exhibieron en Zaragoza (0-5) serán suplentes. Balas de oro en la recámara si hicieran falta.

Precedentes

El Leganés ha logrado dos victorias (una de Copa) y un empate en sus tres últimas visitas a Vallecas. El Rayo venció en ocho de sus trece enfrentamientos.

Ases a seguir

Trejo

Siempre que coge el balón pasan cosas. Será la brújula contra el Leganés, al que ya marcó en el último duelo.

Riesgo

Héroe del último tramo de temporada, su seguridad ha afianzado la confianza en defensa. Pieza clave.

Altas y bajas

–> Iraola pierde a sus internacionales. Dimitrievski está con Macedonia del Norte y Advíncula, con Perú.

–> Bustinza, Omeruo, Lasure y Rosales (éste por jugar con Venezuela) serán baja. Vuelve Sabin Merino.

El once de la jornada 41 de LaLiga SmartBank

La penúltima jornada de LaLiga SmartBank tuvo once protagonistas que a continuación detallamos. Destacaron Gerard Valentín (Lugo) y Araujo (Las Palmas) con dobletes. En defensa marcaron Pomares (Tenerife), Jonathan Silva (Leganés) y Fran García (Rayo). En la portería Belman (Fuenlabrada) destacó con una gran actuación ante el Sporting.

A pesar de que el Fuenlabrada no se jugaba nada, los madrileños le aguaron la fiesta al Sporting con un empate que saca a los asturianos de los puestos de playoff. En este encuentro brilló con luz propia Belman, con cuatro intervenciones claves para mantener el empate en el marcador.

El lateral del Tenerife aparece en el once de la penúltima jornada tras marcar un tanto al Espanyol. Gol de bella factura, que llegó en un zurdazo ajustado al palo desde la frontal del área. Pomares suma tres goles, en la que es ya su mejor temporada desde que es profesional.

Otro lateral en el once inicial que se ha ganado el sitio gracias a una actuación clave. El argentino asistió en el último suspiro a Rober Ibáñez, para que este anotara el gol con el que el Leganés se asegura un puesto en el playoff.

Y como no hay dos sin tres, Fran García no quiso ser menos y aparece en el once de la jornada tras anotar un golazo mayúsculo, en la victoria del Rayo en Cartagena. Zapatazo desde más de 30 metros, imparable para Álvaro Campos.

Dani Rodríguez se echó a hombros al Mallorca para lograr una remontada ante Zaragoza, que permite a los bermellones seguir con opciones de ser campeones de Segunda. El centrocampista marcó un tanto, el del empate, con un fuerte zurdazo desde la frontal del área.

Es de justicia que el otro protagonista de la victoria del Mallorca aparezca en este once, tras otro golazo. Lago Junior culminó la remontada de los bermellones con otro zapatazo incontestable tras jugada individual. El nigeriano la pegó con el interior desde fuera del área y ajustadita.

El Lugo salió de los puestos de descenso a falta de una jornada para el final, gracias al partidazo de Gerard Valentín. El centrocampista del equipo gallego fue sin duda el mejor jugador de la jornada con un doblete. El segundo de sus goles llegó tras una jugada individual ‘maradoniana’ que empezó él mismo en campo propio.

El Leganés se aseguró el playoff con el gol antes comentado y si está en este once su asistente, no podía faltar el ejecutor. Rober Ibáñez marcó en el 88′ el único tanto del partido ante el Málaga. Buen remate en el primer palo. Tercer gol en su cuenta personal.

El Girona fue otro de los que se aseguraron el playoff de ascenso, con un resultado ajustado (1-0), ante un Alcorcón que plantó cara. Monchu, con un disparo desde fuera del área y en el último suspiro, metió a los catalanes en la lucha por subir a Primera.

Cumpleaños feliz de Araujo ante el Albacete. El delantero, que festejaba su partido 150 con Las Palmas, anotó un doblete en la victoria de los insulares sobre los manchegos. El argentino es capital en su equipo y a falta de un partido para el final de Liga suma once tantos.

El Sabadell logró una importante victoria que le mantiene con opciones de permanencia de cara a la última jornada. Stoichkov anotó el segundo de los goles, para poner la sentencia. Perfecta definición del ariete tras recibir en el área y décima diana en lo que va de temporada.

Rayo y Sporting caldean el playoff

 

La lucha por el playoff está al rojo vivo. Los triunfos de Leganés, Almería y Girona confirmaron su presencia en la promoción —todos ellos están empatados con 70 puntos—, pero la sexta plaza es todavía una incógnita. Para ella se postulan dos equipos, su actual inquilino, el Rayo (con 67 en su casillero), y quien la ocupaba hasta ahora, el Sporting (65).

Los vallecanos se impusieron en Castalia (0-2) y afrontan la última jornada de la mejor manera posible, dependiendo de sí mismos y jugando en casa. Los franjirrojos, que además encadenan tres victorias, recibirán a un Lugo inmerso en la pelea por la permanencia, pero si ganan o no lo hace el Sporting —le valdría el empate o la derrota de los asturianos aun pinchando ellos— se meterían en el ansiado playoff.

Más complicado lo tiene su principal rival por ese último billete hacia la promoción. Las tablas del Sporting en el Fernando Torres (0-0) le obligan a vencer y que no lo haga el Rayo. Y es que si ambos conjuntos terminaran con 68 puntos, los rojiblancos le tienen ganado el goal average a los madrileños. Sin embargo, sacar los tres puntos no será una tarea fácil para los asturianos, a pesar de jugar en El Molinón, puesto que enfrente tendrán al Almería, que es cuarto y quiere escalar posiciones, por los privilegios que eso conlleva.

Cabe recordar que el tercer y cuarto puesto —en manos de Leganés y Almería de momento— otorgan el factor campo en la primera ronda y eximen al mejor clasificado de los penaltis en caso de empate en 210 minutos. Es decir, si se llegase a la prórroga con tablas, pasaría directamente a la siguiente eliminatoria quien más arriba haya terminado en la clasificación.

El Leganés ejercerá también de visitante, pero ante un Zaragoza con los deberes hechos. No obstante, el Girona es la gran amenaza ya que llega a la recta final como un tiro. Siete triunfos en siete partidos y ahora amenaza Cartagonova.

En el improbable caso de un cuádruple empate a 70, el orden lo establecerían los resultados cosechados entre los afectados y sería Leganés (11 puntos), Almería (8), Rayo (8, pero peor diferencia de goles general) y Girona (5). Y en cualquier triple empate que afectase a madrileños y catalanes, se colocarían por delante los franjirrojos.

La ida de la primera eliminatoria (quinto-cuarto y sexto-tercero) se disputará el miércoles 2 de junio y el jueves 3 y la vuelta, el fin de semana del 5 y 6. La ida de la segunda será el domingo 13 y la vuelta, una semana después, el 20. Todos los encuentros se celebrarán a las 21:00 horas y serán emitidos por Movistar LaLiga y Vamos.

Embarba alcanza 250 partidos en el mejor extremo de su carrera

Ocho meses exactos le bastaron a Adrián Embarba, desde su fichaje por el Espanyol en enero de 2020, para convertirse en uno de los capitanes del conjunto perico, a finales de octubre. El liderazgo lo lleva en la sangre, es una de las cualidades que le llevaron a portar durante años la bandera del Rayo Vallecano y, en consecuencia, a recalar en el RCDE Stadium. El extremo cumple 250 partidos oficiales (132 en Segunda, 107 en Primera y 11, en la Copa del Rey) en su momento de mayor plenitud.

Nueve goles lleva Embarba esta temporada y 14 asistencias, el que más entre Primera y Segunda División. Unos números que aún puede mejorar para convertirlos en el mejor curso de su carrera, ya que nueve dianas anotó también el curso pasado entre Rayo (siete) y Espanyol (dos), y llegó hasta los 15 pases de gol (11 en Vallecas, cuatro en Cornellà). Atrás quedan sus ocho tantos y 13 asistencias de la campaña 2017-18, con el Rayo, también en Segunda. Lo que sí ha conseguido ya, números en mano, es pulverizar sus promedios.

En sus 194 partidos con la camiseta del Rayo Vallecano, 13,939 minutos, anotó Embarba 33 goles (uno cada 422 minutos) y dio 41 asistencias (una cada 339′). Desde que milita en el Espanyol, hace 15 meses, ha disputado 56 encuentros oficiales, 4.153 minutos en total, con un balance de 11 goles (uno cada 377′) y 18 asistencias (una cada 230′). Queda claro que, a sus 28 años, el capitán Embarba presenta sus mejores guarismos. Preparado para volver a Primera.

Solo Messi y Benzema tienen la misma madera que Embarba

Justo a tiempo, tras superar la COVID-19, se recuperó Adrián Embarba en la primera vuelta para reencontrarse con el Rayo Vallecano. Para rememorar sus siete temporadas en Vallecas y especialmente sus registros de la pasada campaña, 11 asistencias (además de siete goles) que le llevaron a fichar por el Espanyol y a terminar el curso siendo el máximo pasador de Segunda aun habiéndose marchado en enero. Ahora, justo un año después, el extremo recibirá al Rayo en el RCDE Stadium liderando una estadística muy diferente.

Se ha convertido Embarba, muy a su pesar, en el jugador de Segunda y de todo el fútbol profesional español –igualado solo por Lionel Messi y Karim Benzema, palabras mayores– que más disparos estrella en la madera de la portería rival. Con el del pasado sábado en Montilivi contra el Girona en una rosca que había superado a Juan Carlos Martín, lleva cinco esta temporada, por delante de los cuatro de Gerard Moreno e Iñaki Williams y los tres, entre otros, de su compañero Javi Puado y del goleador del Almería Umar Sadiq. También se topó con los postes el atacante perico ante Albacete, Mirandés, Leganés y Cartagena.

El desatino de Embarba –o su puntería fina, que hay que tenerla para acertar con el palo– erige también al Espanyol como el equipo profesional, junto al Real Madrid, que más veces ha estrellado sus sueños con la madera esta temporada. En hasta 12 ocasiones ha chutado al poste, por las 11 del Oviedo y del Zaragoza, y las diez del Atlético de Madrid, el Valladolid y el Leganés. Además de los cinco palos del extremo y los tres de Puado, en el Espanyol han corrido esa suerte Wu Lei (dos veces), Raúl de Tomás y Lluís López.

La representativa jornada 23

Con tanta madera, y a pesar de que lleva cinco goles esta campaña con el Espanyol, no consigue marcar Embarba desde el pasado 7 de noviembre, frente al Lugo. Y, con otras cinco asistencias, ninguna acaba en gol desde el 2 de diciembre en Cartagena.

A pesar de su peso innegable en el equipo de Vicente Moreno, se encuentra por ahora lejos de esos dígitos, 11-7, de cuando dejó el Rayo hace un año para enrolarse en el Espanyol. Lo hizo tras la jornada 23, exactamente la misma en que ahora los vallecanos visitarán Cornellà. Le queda todo un mundo por delante para revertir los guarismos, bastará con redirigir su pulso un par de centímetros.