El Girona acribilla al Almería y se asoma a la final del playoff

Al Girona no le hizo falta tirar de Stuani (se quedó finalmente fuera de la lista) para acribillar a un decepcionante Almería. No hay que quitarle un ápice de mérito a un Girona que supo dominar y hacer daño a su rival y gracias a ello da un paso de gigante, si no definitivo, hacia la final del playoff. Bárcenas y Yan Couto allanaron el duelo de ida de semifinales en sólo cinco minutos y Sylla lo sentenció en el 65’. Francisco dejó sin argumentos a Rubi y los rojiblancos jugarán la vuelta con un 3-0 a favor. Y el bloque indálico puede agradecer, tal y como se dio el encuentro, que la renta no sea mayor.

La afición gerundense, que pudo regresar a Montilivi para ver al primer equipo un año y tres meses después, sólo tardó tres minutos en festejar un tanto. Gumbau sirvió de manera inmejorable una falta desde fuera del área y Bárcenas la remató de cabeza. Makaridze tocó el balón, pero no pudo desviarlo. Primer ataque, primer remate a portería y 1-0. El Almería no supo por dónde le venían los golpes, parecía estar sin oxígeno y sin ideas, y ello lo aprovechó el Girona para hacer incontrolable la hemorragia. Tres minutos después, Bárcenas puso en vuelo a Sylla, que detectó el agujero que había a la espalda de Chumi y Maras, y le regaló el 2-0 a Yan Couto. Dos tiros a puerta y dos goles. Pocos lograron dar crédito a lo que se estaba viviendo en el feudo gerundense porque la eliminatoria tenía una pinta tan ventajosa para el Girona como dramática para el Almería.

Pese a la ventaja en el marcador, el Girona sabía que, aún llevando sólo cinco minutos de partido, estaba ante su momento de seguir empujando hacia el abismo al Almería y no rebajó ni un momento la tensión. La presión en campo rival fue apabullante y el conjunto almeriense bastante hacía con achicar agua. Pero la fuga era tan grande, que en el 20’ Yan Couto pudo firmar el 3-0. Aunque el brasileño no logró superar en el mano a mano a Makaridze. Hasta el 30’, el Almería pareció no entonarse y si dio algún síntoma de vida fue gracias a un portentoso Sadiq. Todo lo que hace es con sentido y crea una sensación de peligro tremenda.

En la segunda mitad, el Almería mostró una imagen mejorada y logró inquietar algo más a Juan Carlos. La ocasión más clara fue, en el 59’, cuando Lazo no llegó a un buen pase de Ramazani en el corazón del área. Los rojiblancos no se inmutaron, siguieron a lo suyo y, en el 65’, llegó el 3-0. El error defensivo de los de Rubi fue flagrante y Sylla, tras apoyarse en Bárcenas, batió a Makaridze. El sábado se disputará la vuelta y el Girona buscará que sea un trámite. Tiene pie y medio en la final.

Manuel Pellegrini,Lorenzo Morón,Sidnei,Joel Robles,Real Betis,Liga Santander

A vida o muerte. No hay espacio para las medias tintas en la búsqueda de una plaza para la finalísima por el ascenso. Rayo y Leganés son dos vecinos que comparten sueños y esperanzas, pero no sensaciones. Y es que los franjirrojos aterrizan en el playoff después de una derrota, mientras que los pepineros llegan rumbosos tras golear al Zaragoza en La Romareda. Sin embargo, la promoción es otra historia y lo que pasó en la liga regular, allí se queda. Se abre un nuevo capítulo donde todo es posible. Y ambos lo saben.

A esa premisa de volver a empezar se aferran los vallecanos, que han sacado once de sus 19 triunfos en sus dominios y suman nueve de los doce últimos puntos. «Vamos a jugar a morir», decía el capitán Trejo, uno de los pilares de este Rayo de altibajos, que siempre se ha crecido con los cocos de la categoría. Promete pelea. Para este primer roundIraola no podrá alinear su once tipo de las últimas jornadas (sin Advíncula), pero mantendrá la espina dorsal con Luca bajo palos, Isi como pichichi (nueve goles) y Álvaro como máximo asistente (nueve). Eso sí, Bebé y Ulloa se erigen como dos buenas alternativas por si hay que desatrancar el partido.

Por su parte, los pepineros jamás habían disputado un playoff de ascenso a Primera. Su único viaje a la élite lo consiguieron por la vía directa. Mañana se cumplirán cinco de aquel hito que ahora pretenden repetir con el mismo capitán al frente (Garitano), pero un armazón más lujoso. Sus 30 millones de presupuesto hablan de un equipo hecho para subir. Sí o sí. Suman ocho duelos seguidos sin caer y la lógica dicta el retorno a la alineación estándar con la que inició su última buena racha. Con Arnáiz aún entre algodones y Omeruo asomando en el horizonte de la enfermería, la vuelta de Miquel, Borja y Gaku añaden argumentos para el optimismo. Sin duda, en ilusión hoy habría que marcar una X.

Claves del partido

El lateral

Iraola debe rearmar la zaga por la baja de Advíncula. El canterano Mario es su recambio natural, pero Velázquez podría ser otra opción.

Blindaje

El Leganés más ‘garitaniano’ primará la defensa. En los últimos ocho partidos sólo ha encajado dos tantos y ambos de penalti.

Goles

A pesar de las ocasiones, el Rayo no marcó al Lugo. Es fundamental que lo haga ante un Lega al que un 0-0 global le valdría para pasar.

Recámara

Buena parte de los pepineros que se exhibieron en Zaragoza (0-5) serán suplentes. Balas de oro en la recámara si hicieran falta.

Precedentes

El Leganés ha logrado dos victorias (una de Copa) y un empate en sus tres últimas visitas a Vallecas. El Rayo venció en ocho de sus trece enfrentamientos.

Ases a seguir

Trejo

Siempre que coge el balón pasan cosas. Será la brújula contra el Leganés, al que ya marcó en el último duelo.

Riesgo

Héroe del último tramo de temporada, su seguridad ha afianzado la confianza en defensa. Pieza clave.

Altas y bajas

–> Iraola pierde a sus internacionales. Dimitrievski está con Macedonia del Norte y Advíncula, con Perú.

–> Bustinza, Omeruo, Lasure y Rosales (éste por jugar con Venezuela) serán baja. Vuelve Sabin Merino.

La operación salida del Betis apunta a todas sus líneas

El camiseta de futbol Real Betis barata quiere acelerar su planificación bajo el expreso deseo de su técnico, Manuel Pellegrini. Pero la reconstrucción de su plantilla tiene un foco muy condicionante que funcionará al ralentí: la operación salida apunta a todas las líneas del equipo y será una de las tareas más complicadas que estén en manos del director deportivo, un Antonio Cordón que ya tuvo que ejecutar decisiones de última hora en el pasado verano para amoldarse a los frenos que tenía en escena. Desde la portería hasta el ataque, el club baraja nombres que están en el mercado y que pueden salir el presente proyecto si se dan circunstancias óptimas para las arcas de la entidad.

La portería es uno de los focos más claros: Rui Silva está atado y en principio llega con la misión de pelear por la titularidad con Claudio Bravo. Eso coloca bajo los focos de una posible salida a Joel Robles, que sin embargo dejó un buen rendimiento durante el transcurso de la temporada y que recibió los elogios del propio Manuel Pellegrini. Los tres no tienen sitio en los planes de la 2021-2022 y el de Getafe tiene muchas papeletas para una marcha casi forzada. En la defensa hay más incógnitas: Sidnei no contó mucho para el técnico y ya pudo salir en mercados anteriores, mientras que Bartra podría contar con ofertas más jugosas para el club, pero de momento incidió en su deseo de cumplir su contrato en Heliópolis y éste termina en 2023. La renovación de Víctor Ruiz está al caer y se espera al menos un fichaje de garantías ante la marcha de Mandi.

Cordón también contempla salidas de centro del campo para adelante. Hay piezas que no contaron demasiado para Pellegrini que suspiran por un cambio de aires, aunque sobre todo el foco estará puesto en las posibles vías de ingresos. Loren ya tuvo pretendientes en las últimas ventanas de mercado y su escaso protagonismo en el último año impulsan su posible adiós, algo que también podría darse en casos como Carvalho o Tello si el club encuentra ofrecimientos que supongan cierto aire económico para afrontar otros movimientos necesarios.

El once de la jornada 41 de LaLiga SmartBank

La penúltima jornada de LaLiga SmartBank tuvo once protagonistas que a continuación detallamos. Destacaron Gerard Valentín (Lugo) y Araujo (Las Palmas) con dobletes. En defensa marcaron Pomares (Tenerife), Jonathan Silva (Leganés) y Fran García (Rayo). En la portería Belman (Fuenlabrada) destacó con una gran actuación ante el Sporting.

A pesar de que el Fuenlabrada no se jugaba nada, los madrileños le aguaron la fiesta al Sporting con un empate que saca a los asturianos de los puestos de playoff. En este encuentro brilló con luz propia Belman, con cuatro intervenciones claves para mantener el empate en el marcador.

El lateral del Tenerife aparece en el once de la penúltima jornada tras marcar un tanto al Espanyol. Gol de bella factura, que llegó en un zurdazo ajustado al palo desde la frontal del área. Pomares suma tres goles, en la que es ya su mejor temporada desde que es profesional.

Otro lateral en el once inicial que se ha ganado el sitio gracias a una actuación clave. El argentino asistió en el último suspiro a Rober Ibáñez, para que este anotara el gol con el que el Leganés se asegura un puesto en el playoff.

Y como no hay dos sin tres, Fran García no quiso ser menos y aparece en el once de la jornada tras anotar un golazo mayúsculo, en la victoria del Rayo en Cartagena. Zapatazo desde más de 30 metros, imparable para Álvaro Campos.

Dani Rodríguez se echó a hombros al Mallorca para lograr una remontada ante Zaragoza, que permite a los bermellones seguir con opciones de ser campeones de Segunda. El centrocampista marcó un tanto, el del empate, con un fuerte zurdazo desde la frontal del área.

Es de justicia que el otro protagonista de la victoria del Mallorca aparezca en este once, tras otro golazo. Lago Junior culminó la remontada de los bermellones con otro zapatazo incontestable tras jugada individual. El nigeriano la pegó con el interior desde fuera del área y ajustadita.

El Lugo salió de los puestos de descenso a falta de una jornada para el final, gracias al partidazo de Gerard Valentín. El centrocampista del equipo gallego fue sin duda el mejor jugador de la jornada con un doblete. El segundo de sus goles llegó tras una jugada individual ‘maradoniana’ que empezó él mismo en campo propio.

El Leganés se aseguró el playoff con el gol antes comentado y si está en este once su asistente, no podía faltar el ejecutor. Rober Ibáñez marcó en el 88′ el único tanto del partido ante el Málaga. Buen remate en el primer palo. Tercer gol en su cuenta personal.

El Girona fue otro de los que se aseguraron el playoff de ascenso, con un resultado ajustado (1-0), ante un Alcorcón que plantó cara. Monchu, con un disparo desde fuera del área y en el último suspiro, metió a los catalanes en la lucha por subir a Primera.

Cumpleaños feliz de Araujo ante el Albacete. El delantero, que festejaba su partido 150 con Las Palmas, anotó un doblete en la victoria de los insulares sobre los manchegos. El argentino es capital en su equipo y a falta de un partido para el final de Liga suma once tantos.

El Sabadell logró una importante victoria que le mantiene con opciones de permanencia de cara a la última jornada. Stoichkov anotó el segundo de los goles, para poner la sentencia. Perfecta definición del ariete tras recibir en el área y décima diana en lo que va de temporada.

El vuelo de Pedrosa y Puado en Primera con el despegue de Gil

Imprescindibles esta temporada en el camiseta Espanyol barata , en Segunda División, y habituales durante la clasificación y también la primera fase del Europeo, disputada en marzo, era un secreto a voces que Luis de la Fuente, seleccionador de la Sub-21 española, convocaría a Adrià Pedrosa y Javi Puado para los cuartos de final (y, en consecuencia, posibles semifinales y final) del torneo continental. Algo más novedosa ha sido la citación de Óscar Gil. Los laterales y atacante pericos jugarán el lunes 31 ante Croacia en Maribor (Eslovenia), por lo que se perderán la última jornada de LaLiga Smartbank. No en vano, ellos ya vuelan en Primera.

Escandaloso ha sido el curso de Puado, que ha participado en las 37 jornadas en las que ha estado disponible para Vicente Moreno, salvo ante el Fuenlabrada, precisamente porque acababa de aterrizar tras disputar como titular con la Sub-21 la liguilla del Europeo –ante Eslovenia, Italia y República Checa–. Si con la Rojita anotó un gol, en la escuadra blanquiazul ha explotado. Se ha visto directamente involucrado en 20 dianas, con 12 tantos anotados y ocho asistencias. Sus 2.465 minutos en LaLiga son más que la suma de los que jugó entre la temporada 2018-19 con el Espanyol en Primera (348′) y la pasada campaña cedido en el Real Zaragoza (1.696′, con cuatro goles y cinco asistencias).

También Pedrosa ha jugado más esta temporada en Segunda, 2.666 minutos, que entre los dos ejercicios anteriores (759′ y 1.081′, en orden cronológico), con 31 partidos como titular, un gol y cinco asistencias, pero sobre todo una madurez que solo van dando el cúmulo de encuentros y la edad (23 años cumplió la semana pasada). Por su posición, el lateral izquierdo, tiene más competencia en la Selección –suele proponer De la Fuente un carril zurdo con Juan Miranda (Betis) y Marc Cucurella (Getafe)–, pese a lo cual fue titular ante Chequia, en el último compromiso de esa primera fase del Europeo jugada en marzo.

Por su parte, ha acabado Óscar Gil participando en 32 compromisos, de los cuales 22 como titular y 2.065 minutos, repartidos sobre todo entre el mes de diciembre de 2020 y desde que Miguelón Llambrich sufrió su grave lesión, en febrero, frente al Mallorca. También ha participado del pastel de los goles, con uno anotado y tres repartidos, y lo que le falta es precisamente debutar con la Selección, después de haber gozado de una primera experiencia el pasado mes de septiembre –siendo aún jugador del Elche– cuando fue suplente frente a Macedonia del Norte en el clasificatorio.

Canteranos, jóvenes, solventes e internacionales. Está claro que lo tienen todo para seguir siendo indiscutibles –especialmente Pedrosa y Puado– la próxima temporada con el Espanyol, en su retorno a la máxima categoría, aunque esas mismas virtudes convierten en dos de los futbolistas con mayor cartel de la plantilla perica, y con el desenlace del Europeo todavía por delante. Por ello, de su continuidad dependerá en parte lo que quiere ser el conjunto blanquiazul.

Además de Gil, firmado este curso hasta 2024, a Pedrosa le restan dos años de contrato, mientras que la patata caliente la tiene el club con Puado, quien queda libre en 2022 y por ahora no ha firmado su renovación, aunque Espanyol y los agentes del delantero se reunirán próximamente. Pueden ser dos de los protagonistas del verano. O de la próxima temporada.

Rayo y Sporting caldean el playoff

 

La lucha por el playoff está al rojo vivo. Los triunfos de Leganés, Almería y Girona confirmaron su presencia en la promoción —todos ellos están empatados con 70 puntos—, pero la sexta plaza es todavía una incógnita. Para ella se postulan dos equipos, su actual inquilino, el Rayo (con 67 en su casillero), y quien la ocupaba hasta ahora, el Sporting (65).

Los vallecanos se impusieron en Castalia (0-2) y afrontan la última jornada de la mejor manera posible, dependiendo de sí mismos y jugando en casa. Los franjirrojos, que además encadenan tres victorias, recibirán a un Lugo inmerso en la pelea por la permanencia, pero si ganan o no lo hace el Sporting —le valdría el empate o la derrota de los asturianos aun pinchando ellos— se meterían en el ansiado playoff.

Más complicado lo tiene su principal rival por ese último billete hacia la promoción. Las tablas del Sporting en el Fernando Torres (0-0) le obligan a vencer y que no lo haga el Rayo. Y es que si ambos conjuntos terminaran con 68 puntos, los rojiblancos le tienen ganado el goal average a los madrileños. Sin embargo, sacar los tres puntos no será una tarea fácil para los asturianos, a pesar de jugar en El Molinón, puesto que enfrente tendrán al Almería, que es cuarto y quiere escalar posiciones, por los privilegios que eso conlleva.

Cabe recordar que el tercer y cuarto puesto —en manos de Leganés y Almería de momento— otorgan el factor campo en la primera ronda y eximen al mejor clasificado de los penaltis en caso de empate en 210 minutos. Es decir, si se llegase a la prórroga con tablas, pasaría directamente a la siguiente eliminatoria quien más arriba haya terminado en la clasificación.

El Leganés ejercerá también de visitante, pero ante un Zaragoza con los deberes hechos. No obstante, el Girona es la gran amenaza ya que llega a la recta final como un tiro. Siete triunfos en siete partidos y ahora amenaza Cartagonova.

En el improbable caso de un cuádruple empate a 70, el orden lo establecerían los resultados cosechados entre los afectados y sería Leganés (11 puntos), Almería (8), Rayo (8, pero peor diferencia de goles general) y Girona (5). Y en cualquier triple empate que afectase a madrileños y catalanes, se colocarían por delante los franjirrojos.

La ida de la primera eliminatoria (quinto-cuarto y sexto-tercero) se disputará el miércoles 2 de junio y el jueves 3 y la vuelta, el fin de semana del 5 y 6. La ida de la segunda será el domingo 13 y la vuelta, una semana después, el 20. Todos los encuentros se celebrarán a las 21:00 horas y serán emitidos por Movistar LaLiga y Vamos.

Jirka jugará la Euro 2020

El seleccionador de Eslovaquia, Pavel Hapal, ha dado a conocer la lista de 26 futbolistas que integrarán el combinado nacional para afrontar la Eurocopa 2020. Erik Jirka es uno de los cuatro delanteros citados. El jugador del Mirandés, máximo anotador del equipo rojillo con cinco dianas, peleará por un puesto en el once junto a Róbert Boženík, David Strelec y Michal Duriš.

El conjunto eslovaco iniciará su concentración la próxima semana por lo que Jirka jugará su último encuentro de la temporada ante el Oviedo. En cuanto finalice el choque, el jugador emprenderá viaje para concentrarse con su selección de cara a preparar el primer duelo con Polonia el próximo 14 de junio, correspondiente al Grupo E en el que también se encuentra la selección española. El torneo, que arranca el 11 de junio, tendrá lugar en once sedes diferentes con un total de 24 selecciones.

El once de la jornada 39 de LaLiga SmartBank

La trigesimonovena jornada de LaLiga SmartBank tuvo once protagonistas que a continuación detallamos. Destacaron Miguel de la Fuente (Leganés) y Manu Barreiro (Lugo), con sendos dobletes. Vada (Tenerife) y Abdón (Mallorca) marcaron uno y dieron otro. Lucas Ahijado (Oviedo) anotó un golazo desde fuera del área.

Cristian Álvarez vuelve al once de la jornada y esta vez lo hace por su actuación en la portería. Ante Las Palmas el argentino estuvo espléndido, con un total de nueve paradas (tres en el área pequeña) que sirvieron para mantener su portería a cero por segundo partido consecutivo. El Zaragoza respira la salvación.

El Cartagena logró su segunda victoria seguida para escapar un poquito más de la zona de descenso. En ella tuvo especial protagonismo Delmás, al marcar el primer tanto de los suyos en un despiste del espanyolista Wu Lei. El lateral estuvo rápido para meter el pie y anotar su primer tanto de la temporada.

El Girona dio un paso de gigante en su carrera por el playoff, al derrotar al Sporting, uno de sus rivales. Los gerundenses ganaron por la mínima con otro gol de Juanpe, que volvió a ver puerta por segunda semana consecutiva. El defensa recogió un rechace de Mariño a disparo de Monchu para marcar otro tanto decisivo.

Sergio González estrenó su cuenta goleadora ante el Tenerife. El polivalente central, que también puede jugar como mediocentro, marcó el segundo gol del partido ante el Sabadell, con un perfecto remate con la pierna izquierda tras un lanzamiento de falta. El Tenerife sigue en la zona tranquila de la tabla.

El Oviedo certificó la permanencia con un golazo mayúsculo de Lucas Ahijado. El lateral marcó el único tanto del partido contra el Málaga, con un trallazo desde fuera del área que tomó una parábola hasta la misma escuadra derecha de la portería de Dani Barrio. El meta del Málaga no pudo hacer nada para evitarlo.

Vada fue el otro responsable de la victoria del Tenerife ante el Sabadell. El centrocampista, cedido por el Almería, abrió el marcador con un fuerte disparo cruzado desde dentro del área, a servicio de Nono. No contento de ello, se adjudicó la asistencia del otro tanto, marcado por Sergio González..

Si el Almería quiere subir a Primera, va a necesitar la mejor versión de Lazo en el playoff de ascenso. El centrocampista volvió a este nivel, en el empate de los andaluces ante el Albacete, con un auténtico golazo: presionó a Javi Jiménez, le robó el balón y tras driblarle, disparó a portería. Imposible para Bernabé Barragán.

Mientras las matemáticas no digan lo contrario, la Ponferradina puede seguir luchando por el playoff. El equipo berciano venció a domicilio al Castellón por 0-2 en un partido en el que Óscar Sielva volvió a ver puerta. El centrocampista estuvo listo al recoger un rechace en el área y posteriormente cruzar la pelota. Lleva ocho tantos.

El Leganés tiene un filón de cara al playoff de ascenso a Primera en las botas de Miguel de la Fuente. El delantero cedido por el Valladolid está en su mejor momento justo en la fase importante de la temporada. Ante el Logroñés anotó un doblete y suma dos partidos consecutivos viendo puerta.

A Manu Barreiro no le tiembla el pulso en los momentos claves como volvió a demostrar ante el Mirandés. El delantero del Lugo marcó dos goles de penalti en los últimos minutos, que sirvieron para dar la vuelta al resultado y que mantienen a los gallegos en la lucha por la salvación. Lleva once goles esta temporada.

Abdón Prats festejó su reciente renovación con el Mallorca con un partidazo. El delantero fue el protagonista de los dos goles de los bermellones. Primero, marcando el penalti que abrió el marcador; y después, apuntándose la asistencia del tanto de Salva Sevilla, con un toque sutil a un balón que pasó por encima de toda la defensa.

Álvaro Lemos busca su sitio

Desde que Pepe Mel llegara a Las Palmas, Álvaro Lemos era uno de sus futbolistas predilectos, del que siempre valoró sus incontestables dotes ofensivas y las posibilidades que el juego de este lateral derecho gallego de infinito recorrido le ofrecía a su equipo.

Incluso este curso, cuando el fichaje de Ale Díez le trajo por fin competencia, tampoco dejó de ser indiscutible para Mel siempre que estuvo físicamente sano. Sin embargo, la suerte de Lemos empezó a cambiar hace unas semanas.

Ocurre que, durante el negligente partido ofrecido por camiseta de futbol Las Palmas barata en su visita al Espanyol, Lemos pareció no querer vivir desde el césped la desgraciada tarde amarilla. Ocurre que, cerca del descanso, la formación barcelonesa ya le estaba propinando una sonora tunda a las huestes de Pepe Mel. Así, en el minuto 39 y con 3-0 en el marcador, el defensa gallego cometió dos durísimas entradas que le mandaron directamente al vestuario. «Lo que ha hecho no lo puede hacer, él lo sabe. Es mejor hablar cuando lleguemos a Gran Canaria porque creo que, en un partido en el que todos estábamos nerviosos y desesperados, ha hecho la peor acción que podía hacer para el equipo», dijo el propio Mel al acabar el partido.

Le tocó a Lemos sentarse en el diván, presenciando la victoria ante la Ponferradina (2-0), desde la Tribuna del Estadio Gran Canaria. Sin embargo, no pareció surtir efecto. O al menos, ya era tarde. La semana siguiente tocaba viajar a Madrid para recibir al Alcorcón, y el zaguero fue suplente. Entró en el minuto 24 por la lesión de Rober, con Ale Díez ocupando de nuevo, de inicio, el lateral derecho.

Y en el último partido, ante el Zaragoza en la isla (0-2), con Díez y Lemos en igualdad de condiciones, volvió a ser este último el damnificado por Mel. «No tengo motivos para quitar a Díez. Mañana jugará él de inicio», advirtió el viernes el entrenador de Las Palmas. El propio partido ante el conjunto maño le dio la razón. Así, Lemos entró en el minuto 58 sustituyendo precisamente a Díez, pero cuatro después vio una tarjeta amarilla que bien se pudo ahorrar que le condicionó para los 28 minutos finales y de paso, al ser la décima de la temporada, le impedirá jugar el jueves en Gijón.

Este decepcionante final de temporada de Lemos no termina en cualquier caso de empañar unas estadísticas brillantes, a título individual, del ’14’ de Las Palmas. Hasta la fecha, este curso puede presumir de haber jugado 29 partidos, el 7º de la UD en esta particular clasificación, y 2.320 minutos. En ataque suma además tres goles, cifra más que destacada para un futbolista de su posición, lo que además evidencia su importancia en el esquema de juego de Mel.

Sin embargo, ahora busca su sitio. Más bien, recuperarlo. El jueves, desde su residencia grancanaria, le tocará un nuevo paso por el diván.

Hicham ve la luz

Hicham puso la nota positiva este jueves en el entrenamiento del camiseta Malaga barata. El extremo marroquí se ha pasado el año prácticamente en blanco por culpa de varias lesiones musculares y ha realizado una parte de la sesión de hoy junto a sus compañeros en el primer brote verde de su recuperación en bastantes semanas. La luz asoma al final del túnel para el veloz futbolista de la cantera blanquiazul.

El Málaga tiene depositadas buenas esperanzas en el potencial de Hicham, al que Pellicer conoce a la perfección. El técnico le dio protagonismo en el final de la pasada campaña y este curso estaba llamado a ser el de su confirmación, pero sus continuas lesiones le han frenado en seco. Su objetivo ahora es recuperarse al cien por cien y ponerse a punto con vistas al inicio de la pretemporada y al próximo curso.

Su estado físico ha generado cierta preocupación en la entidad y en el propio futbolista, que hace un par de meses visitó en Lille a un especialista en medicina deportiva para tratar de poner fin a sus problemas musculares.

Esta temporada sólo ha podido participar en tres encuentros, en los que ha disputado únicamente 44 minutos de juego. Ni medio tiempo en todo el curso. El extremo debutó en Castellón en la segunda jornada de Liga, pero sólo duró dos minutos sobre el césped antes de caer lesionado. Luego sumó ocho minutos en la derrota del Málaga en Almería (3-1) y tres días más tarde, el 16 de diciembre en Copa ante el Coruxo, se lesionó a las 34 minutos. Desde entonces no ha vuelto a jugar.

El caso de Hicham es uno de los que merece capítulo aparte en el Málaga. El futbolista renovó la pasada temporada hasta 2022 y cumplió 23 años en enero, por lo que el próximo ejercicio ya no será Sub-23 y no podrá tener ficha del filial y jugar con la primera plantilla como ha venido haciendo estos dos últimos cursos. Manolo Gaspar deberá decidir si le hace ficha profesional y le da dorsal del primer equipo o si le busca una salida en forma de traspaso o cesión este verano.

Ale Benítez sufre un esguince de rodilla

La mala nueva del entrenamiento de hoy la ha protagonizado Ale Benítez. El canterano, que se había ganado un sitio en el lateral derecho del equipo en las ultimas semanas, ha sufrido un esguince en el ligamento lateral interno de su rodilla derecha y peligra su participación en la recta final de la temporada y en la primera eliminatoria de playoff que el Atlético Malagueño debe disputar ante El Palo dentro de diez días.

Por su parte, Luis Muñoz causó baja por segundo día consecutivo debido a una sobrecarga muscular en el cuádriceps. Desde el club apuntaban que la dolencia era leve y confían en que llegue a tiempo para la cita del lunes ante el Oviedo en el Carlos Tartiere. A día de hoy es duda.