Las cuentas pendientes de En Nesyri ante los ‘grandes’

El Sevilla espera al Atlético de Madrid con la esperanza de cerrar lo antes posible su billete a la Champions League. Sin tener de momento la mente puesta en una hipotética lucha por la Liga, el conjunto nervionense tiene en Youssef En Nesyri a una de sus principales bazas para dañar al sólido bloque del Cholo Simeone. El delantero del cuadro sevillista tiene además un buen puñado de cuentas pendientes: no le marcó al Atlético en las siete citas que disputó entre el Sevilla, el Leganés y el Málaga. Todo un desafío que estará de nuevo sobre la mesa este domingo.

El gran curso de En Nesyri, que firmó 21 goles hasta el momento entre todas las competiciones, confirma que se trata de uno de los delanteros del momento en España y en Europa. El pasado mercado invernal ya tuvo su nombre en los focos del West Ham y se antoja probable que en verano vuelvan a la carga por el marroquí. Pero su brilló no apareció ante los tres equipos que pelean ahora por el título de Liga. No encontró la portería rival ni ante Atlético, ni Real Madrid ni Barcelona. Se trata de una de las espinas clavadas del ariete, que comenzó el curso con las duras críticas de su actuación ante el Bayern de Múnich y puede terminarlo con récords goleadores en Nervión.

Lopetegui tendrá su habitual duda en el ataque. Confió en En Nesyri en las últimas citas y las estadísticas de pegada están de parte del marroquí. Pero también es conocida la satisfacción del técnico con las posibilidades que le entrega sobre el césped Luuk De Jong, que brilló a nivel anotador en este parón con la selección holandesa. Juegue de inicio o no, En Nesyri busca una especie de revancha ante el Atlético de Madrid.

Canales, desgaste minimizado

Sergio Canales vuelve a estar a las órdenes de Manuel Pellegrini tras su presencia con la selección española absoluta durante este parón. Fueron muchos los fantasmas presentes en su marcha tras el recuerdo de su última participación con España, la que supuso una lesión que condicionó mucho al Betis durante un tramo de este campeonato liguero. Pero su desgaste en estas dos semanas fue minimizado: jugó 75 minutos a las órdenes de Luis Enrique, disputando tiempo de juego en dos de los tres choques que jugó el combinado nacional.

Pellegrini se llena de esperanza ante la posibilidad de que Canales esté al cien por cien para la cita del domingo contra el Elche. El chileno sabe que se trata de una cita muy importante antes de un calendario endurecido y quiere que una de sus principales figuras siga liderando el equipo en este tramo decisivo del campeonato. Desde la vuelta del cántabro al equipo, el Betis despegó en su rendimiento hasta alcanzar una posición de privilegio en plena lucha por plazas europeas. No dudó Pellegrini en rotar cuando vio la necesidad, pero su confianza en Canales le entrega al cántabro un mayor grado de responsabilidad en este plantel.

Para Canales, las diez jornadas que restan del campeonato liguero suponen su mejor inventivo para ganarse el billete definitivo a la Eurocopa. Se trata de un desafío personal para el jugador, que sabe que su mejor aliado para ello es conseguir un pasaporte a competiciones europeas con el Betis. Su rendimiento durante toda la campaña fue notable y parece una de las piezas de mayor confianza de Luis Enrique pese a que no disputó demasiados minutos en estas tres últimas citas del equipo español.