James Rodríguez es nuevo jugador del Al-Rayyan de Qatar

Después de 3 días de haberse conocido su viaje repentino a Qatar, este miércoles 22 de septiembre se oficializó el fichaje de James Rodríguez al Al-Rayyan de ese país, un equipo que es dirigido por el francés Laurent Blanc y que suma 8 ligas cataríes en su historia.

James llega al Al-Rayyan tras haber intentado irse a una de las principales ligas de Europa en el mes de agosto, algo que finalmente no sucedió y que lo obligó a quedarse unos días más en Everton, equipo en el que tenía contrato hasta junio de 2022 pero donde no entraba en los planes del técnico Rafael Benítez.

El colombiano firmó contrato por toda la temporada en Qatar y seguirá teniendo un sueldo millonario, un poco más de un millón de dólares mensuales, según informó la prensa inglesa. El alto salario del jugador fue uno de los factores que impidió su marcha a un equipo europeo de primer nivel.

Además de mantener su sueldo de estrella, otro de los motivos que habría llevado a James a aceptar su marcha a Medio Oriente es recuperar la continuidad para ser tenido en cuenta en Selección Colombia, donde no está desde hace casi un año. Quizás allí pueda dejar atrás las lesiones y tener minutos para estar en las Eliminatorias Sudamericanas.

El Al-Rayyan no ha podido ganar en esta campaña 2021/22, suma dos empates y una derrota en el inicio de la liga local. Es décimo en la tabla de posiciones. James estaría listo para disputar sus primeros minutos el próximo lunes 27 de septiembre frente al Al-Khor en condición de local.

La segunda vida de Falcao

Radamel Falcao ha vuelto. Es una realidad. Su fichaje por el camiseta Rayo Vallecano baratas suscitó tanta euforia como dudas: ¿Pero está para jugar? ¿No lleva varios años de lesión en lesión? Ambas preguntas son afirmativas. El Tigre, desde su salida del Atleti, ha atravesado 18 lesiones diferentes que le han hecho perderse 110 partidos oficiales. La enfermería le empujó fuera del escenario, pero el Rayo le ha regalado un cenital para él solo.

Aún no ha sido titular con la Franja y, sin embargo, ya es el máximo goleador del equipo (junto a Trejo y Álvaro García, ambos con dos goles). El Tigre salió en el 71′ contra el Getafe y al quinto balón que tocó, sacó la zarpa derecha. Situación similar en San Mamés. «Aquí la quiero», le dijo a Bebé en la última del partido. Y metió la cabeza para poner el 1-2 y silenciar la Catedral. Dos suplencias, dos goles. Sale a zarpazo cada 17 minutos con el Rayo.

En Vallecas ha encontrado una familia… Y una segunda vida. Es adorado por la afición (más de 2.500 aficionados hicieron cola durante horas para ver su presentación) y ha encajado en el equipo como anillo al dedo. «Ha venido con actitud de integrarse», dijo Iraola. Dicho y hecho. Ya es uno más. El último día de mercado eligió el Rayo por delante de otras ofertas, y dos motivos le llevaron a ello: uno, Madrid, ciudad idónea para serenar la vida de su familia tras varios años de aventuras; y dos, Qatar 2022, Mundial al que quiere ir cómo sea. Con el Rayo vio una oportunidad para ser feliz y poder volver a rugir. Ya hace ambas.

Parte médico: 18 lesiones en ocho años

Como jugador del Atleti no tuvo ni una sola lesión, cero. Pero fue abandonar el Calderón y empezaron las curvas. En total llegó a atravesar 18 diferentes, que le hicieron perderse 110 partidos oficiales entre Mónaco, United, Chelsea y Galatasaray. Una rutina de enfermerías que le hizo perder ritmo y confianza.

En el Principado, entre las dos etapas que pasó allí (salió cedido a United y Chelsea para luego volver) sus números fueron notables: 83 goles en 140 partidos (a diana cada 125′). Y sus lesiones, intermitentes: pasó diez veces por la enfermería con todo tipo de molestias, la más grave, la rotura del ligamento cruzado. Se perdió 44 combates.

Ese ligamento es lo que más lata le ha dado. Se lo rompió por primera vez en enero de 2006, luciendo la Franja de River Plate. Y aunque durante años le dio tregua, fue algo temporal. La molestia acabó volviendo, hasta el punto que, durante un tiempo, tuvo que aprender a convivir con cierto dolor.

Pero los verdaderos problemas empezaron cuando se acercó al aeropuerto de Mónaco. Firmó por el United en calidad de cedido y sólo marcó cuatro goles en 29 partidos; firmó por el Chelsea, también a préstamo, y sólo jugó 12 partidos… Marcando un gol. En Londres, una lesión inguinal le dejó 150 días en el dique seco. Y cuando se recuperó, dejó de contar para Hiddink. Llovía sobre mojado.

La guinda al amargo pastel llegó con su salida al Galatasaray. Llevaba sólo un mes en Turquía cuando se lesionó del tendón de Aquiles: dos meses fuera. Poco después vinieron molestias en el muslo y un desgarro en el fémur. Le resultaba imposible disfrutar del fútbol; coger ritmo. Marcó 20 goles con la camiseta del Galatasaray (en 43 partidos). Diagnóstico definitivo: 18 lesiones desde 2013. Y 110 partidos oficiales en el dique seco.

Vallecas, una segunda oportunidad

Su historia con el humilde barrio madrileño, de momento, roza lo idílico. El Tigre, consciente de que su fichaje levantó incógnitas, ha decidido acallarlas a base de zarpazos. No ha venido al Rayo a retirarse; tampoco a tomarse un año sabático para recuperarse al 100%. No, ha venido a ponerse el mono de trabajo y sudar. Quiere ser un ídolo en Vallecas, ya lo es. Quiere ir al Mundial de Qatar 2022, va por el buen camino. Ha empezado la segunda vida de Falcao.

Nikola Maras, refuerzo para la zaga del Rayo de Iraola

El Rayo ha conseguido el fichaje que buscaba para la defensa: Nikola Maras.

Tras la llegada de Unai López a Vallecas para reforzar la medular, el equipo vallecano ha cerrado la llegada de un defensa central. El elegido ha sido Nikola Maras. En el quipo almeriense buscaban traspasarlo, pero el jugador quería seguir jugando en España y esta es la razón por la que rechazó irse traspasado a un equipo turco. En las últimas semanas, varios equipos de Primera como Levante y Elche se han interesado por su situación, pero en el club almeriense no aceptaron las propuestas de cesión de ambos equipos. Sin embargo, en las últimas horas, el Rayo ha conseguido convencer al equipo andaluz que ha aceptado una cesión con opción a compra. De esta forma, en Vallecas se han hecho con los servicios de Maras.

Con esta llegada, Iraola sólo necesita la llegad de un atacante, tras no fructificar los intentos por hacerse con Djurdjevic, delantero del Sporting, y con Lucas Pérez. El jugador del Alavés finalmente jugará en el Elche. Este movimiento ha abierto la posibilidad que Guido Carrillo, actual delantero ilicitano, pueda llegar a Vallecas. El argentino, con la llegada de Lucas quedaría relegado a quinto punta del equipo ilicitano, lo que le complica mucho disfrutar de minutos en el Martínez Valero. Además, su alto salario y que tiene mercado en el fútbol español y francés le hacen candidato a salir del club. Esta es una posibilidad, aunque en las últimas horas han sonado otros nombres para reforzar el ataque de La Franja, para cumplir los deseos de Iraola.

Otro puzle para el debut de Cunha

El camiseta Atletico Madrid barata ya ha hecho oficial el fichaje de Matheus Cunha y el delantero, de 22 años, llega con ganas de estrenar su nueva camiseta con el 19 a la espalda, herencia de Diego Costa y Dembélé. Sin embargo, aún deberá tener paciencia. Su condición de extracomunitario le obliga a esperar un efecto dominó de compañeros para que se le pueda inscribir y, por tanto, ver jugar.

El club rojiblanco tiene cubiertas las tres fichas de extracomunitario con Felipe, Lodi y Nehuén, que fue convocado contra el Elche, aunque no tuvo minutos. El argentino se encuentra en Italia para rematar su cesión al Udinese, pero esta salida no será suficiente para Cunha. Aún queda Arias. La normativa obliga al Atleti a medir los tiempos con el colombiano y el delantero recién llegado.

Arias se entrena con el Atleti, pero no tiene sitio en la plantilla entre otras razones por ser extracomunitario, aunque para poder cederlo el club tiene que inscribirlo antes en LaLiga. Es decir, la secuencia debe ser: registrar a Nehuén (hecho), cederlo (a punto), registrar a Arias, encontrarle también una salida a préstamo y, entonces sí, inscribir a Matheus Cunha. Si, por el contrario, el Atleti da de alta al delantero antes que a Arias, ya no podrá ceder al lateral porque no habría ficha para él, sólo traspasarlo o darle la baja.

Este puzle hace que Cunha tenga muy difícil poder ser convocado este domingo contra el Villarreal, aunque todo depende de cuánto se demoren las despedidas de Nehuén Pérez y de Arias, sobre todo esta última. El cuerpo técnico no tiene prisa con el delantero, que además se irá con Brasil en este parón, lo cual retrasará todo el plan previsto para él. Pero quizá Cunha esté a tiempo de un primer contacto con el Metropolitano ya como jugador del Atlético.

Cunha, prodigio en matemáticas que empezó en el fútbol sala

Antes que en el fútbol, donde destacó Matheus Cunha (João Pessoa, Paraíba, Brasil, 1999) fue en las notas. En matemáticas y física. Más le valía. Su padre, Carmelo, como recoge Luis Miguel Hinojal en un perfil sobre el fútbolista brasileño en El País, era blanco y profesor de química. No tiene detrás la típica historia de favelas y calle. Su familia es de clase media. Empezó en su ciudad, la capital del estado de Paraíba, conocida como ‘la ciudad donde el sol nace primero’, porque es la que se encuentra en el punto más oriental del continente americano, en el fútbol sala, en el club Cabo Branco, en el que su padre también jugó. Pronto destacó. De ahí, una llamada, del centro de entrenamiento Barao, en Recife, a 100 kilómetros de casaMateo, así le apodan, se fue allí, a vivir con su abuela.

«Matheus, un notable estudiante«, como cuenta El País, «estuvo allí tres años». En ese proyecto social y deportivo que formaba a niños integrando fútbol sala, fútbol 7 y 11. A los 14, otra llamada. Un empresario le vio, se prendó de su calidad y le propuso a sus padres otro traslado, ahora a 3.000 kilómetros al sur: Coritiba. Su madre, Luziana, de piel negra, le preguntó: «¿De verdad quieres ir?». «Recuerda aceptarte a ti mismo y ser fuerte. Por allí algunos van a decir que eres negro y te llamarán Paraíba. Y lo eres«, le dijo, cuenta Hinojal antes de precisar que Paraíba es «el término a manudo utilizado de forma despectiva y racista con el que muchos brasileños apodan a los ciudadanos negros de todo el nordeste». Y Cunha era fuerte, sí, y perseguía un sueño. Ese que le contaban los posters de Ronaldinho y Podolski en su habitación, ya sus ídolos.

Campeón olímpico en Tokio

Allí no sólo jugaba, también ayudaba en matemáticas y física a los alumnos del club con más dificultades en esas materias. En 2017, en Dallas, un ojeador del Sion le vio y su llamada le condujo a Europa. «A pesar de que era muy joven, cuando mi representante me comunicó que me querían, ni me lo pensé«, declaró el jugador. También destacaba en idiomas, se adaptó rápido. 10 goles, el Leipzig, uno de sus goles en la Bundesliga, al Leverkusen, fue el gol del año. En febrero de 2020, llegó al Hertha, por 18 millones. Nueve goles en 11 partidos, siete la temporada pasada. Ahora llega el salto definitivo, ese que hace junto a su mujer, Gabriela, abogada, y su hijo Levi, nacido en 2020. Cuando llegó al Sion, sus padres viajaron con él. En un momento, en su debut con el club suizo, Cunha se acercó a su madre, y le preguntó. «¿Qué tal?». «Está muy bien, pero estás fallando un poco. Deja de hacerlo», le espetó su madre, Luziana. Ahora, en el Atlético, tiene la oportunidad de mejorarlo, ese debut. «Es un sueño estar acá», dijo en sus redes sociales ayer, nada más hacerse oficial su fichaje. En perfecto español, por cierto. Y una inmensa sonrisa Profiden. Al cuello, ya una medalla. La del oro que Brasil logró en los Juegos de Tokio, frente a España, en la que Luziana ya pudo ver como su hijo marcaba el gol de la victoria.

Centenario Wu Lei

De titular, como en otras 54 ocasiones, Wu Lei jugó su partido oficial número cien con el Espanyol desde que llegara en enero de 2018. Venido a menos el curso pasado, cuando se convirtió en el cuarto delantero por detrás de Javi Puado, Raúl de Tomás o Nanny Dimata, el atacante solamente participó el 27% de los minutos, pero ha empezado el curso de la mejor manera, de titular y alcanzando una cifra simbólica. Wu Lei centenario.

Abriendo el foco de este dato, Wu Lei, que cumplirá 30 años en noviembre, se ha convertido en el decimonoveno extranjero que alcanza la centena de partidos con el club blanquiazul, y tiene a tiro si el curso acontece según los cauces habituales a jugadores que dejaron poso como Pablo Zabaleta (107), Cristhian Stuani (117) o Maxi Rodríguez (113). El delantero, que renovó recientemente hasta 2024, tiene por delante esta campaña y dos más para seguir ampliando sus cifras.

Pese a que el registro y el decorado podía ser ideal para el internacional chino, con un Osasuna con la defensa adelantada que dejaba espacio a la espalda de sus desprotegidos centrales, Wu Lei acabó sustituido en el minuto 62 y apenas tocó el balón. Lo hizo en 12 ocasiones según los datos de Opta, ninguna de ellas dentro del área, acertando un 50% de pases, uno de ellos, de forma involuntaria, sirvió para que Adrián Embarba tuviera una de las mejores oportunidades del encuentro.

Un verano entre cuarentenas y ‘casi’ sin vacaciones

El delantero del Espanyol ha vivido un verano complicado a causa de los partidos con su selección y de las restricciones debido a la pandemia. Desde que fuera el 15 de mayo, solamente disfrutó de una semana de vacaciones en China junto a su familia. Antes, tuvo que guardar cuarentena en su país y en los Emiratos Árabes donde ayudó con sus goles a que su selección siguiera viva en la lucha por meterse en el Mundial de Qatar. Al regresar a su patria, tuvo que estar 21 días en un hotel. Solo pudo salir a entrenarse.

Implicado desde el primer día, los cien partidos de Wu Lei son solamente la punta del iceberg de la importancia del doble Balón de Oro chino, jugador franquicia del presidente Chen Yansheng y que ha ayudado a la expansión del Espanyol en China. El jugador regresa con un récord a Primera. Otro más. Es el chino con más participantes, goles, titularidades de la historia de LaLiga. Espera, eso sí, no ser el actor secundario del curso anterior.

Los 40 millones de Odegaard

Martin Odegaard regresaba a Madrid con intención de pelear un puesto, pero una vez más, la moneda en la capìtal de España ha salido cruz. El noruego no tiene clara la continuidad en el equipo blanco y este no especulará con quedárselo o no y ya le pone precio.

Según Goal, el camiseta Real Madrid barata ha tasado a Martin Odegaard en 40 millones de euros. Al noruego le restan aún dos años de contrato con el club blanco, pero que está en situación de salida es palpable. Odegaard no entró en la convocatoria contra el Alavés y sigue atento al mercado.

En esta situación, el principal candidato para desbloquearla es el Arsenal. El conjunto londinense, en el que ha estado cedido Odegaard, es el principal interesado en llevarse al mediapunta. Ahora, ya conocen el precio.

Con la salida de Joe Willock, los gunners han ingresado casi 30 millones de euros que bien podrían utilizar en tratar de fichar al jugador del Real Madrid.

En el Arsenal, Martin Odegaard dio un buen nivel aunque sus datos se quedaron algo cortos en poco más de media temporada. Con los londinenses jugó 20 partidos (1300 minutos) en los que marcó dos goles y dio dos asistencias.

Thomas Partey se lesiona: «No tiene buena pinta»

Malas noticias para el camiseta Arsenal barata dos semanas de comenzar la Premier League. En un partido de pretemporada contra el Chelsea, durante el primer tiempo, Thomas Partey cayó lesionado y no pudo continuar. El centrocampista ‘gunner’ tuvo que ser reemplazado en el minuto 40 y el diagnóstico de su técnico, Mikel Arteta, no es muy esperanzador: «Acabo de hablar con el doctor. Mañana se hará un escáner pero de momento no tiene buena pinta porque le dolía mucho y no ha podido continuar, algo muy poco habitual en Thomas», dijo.

Thomas fue titular en el centro del campo del Arsenal, que cayó ante el Chelsea por 1-2. Xhaka marcó para los locales mientras que Kai Havertz y Abraham lo hicieron para el conjunto de Tuchel. En el Arsenal debutó su último fichaje, Ben White, el ex central del Brighton por quien han pagado 50 millones de euros.

El conjunto de Mikel Arteta abrirá la temporada de la Premier League el próximo viernes 13 de agosto. Lo harán contra el Brentford, recién ascendido, en el partido inaugural.

Haaland o Lewandowski

Los acontecimientos están demostrando que será un verano muy estático en cuanto a grandes operaciones. Pero, en cambio, poco a poco se van colocando en su sitio las intenciones de futuro de algunos de los principales clubes y jugadores. En este sentido, el camsieta Real Madrid barata anticipa un gran movimiento, estratégico en su proyecto, más allá del intento de fichar a Mbappé este mismo verano. Es el del puesto de su delantero centro, ya que Benzema cuenta 33 primaveras. Si tiene para el verano de 2022 abierta la opción de Haaland, al que el Borussia parece que va a retener finalmente una temporada más, también estará a tiro a Lewandowski.

Tal y como ha publicado AS, Lewandowski está dispuesto a cambiar de aires y el Real Madrid es su principal opción. Tanto, que sólo por el equipo blanco estaría dispuesto a forzar una salida. Pero tiene contrato hasta 2023 con el Bayern y el club bávaro se niega a venderlo ahora. Sin embargo, según apunta L’Equipe, el próximo verano, cuando sólo le quede al ariete una temporada más, abrirá la mano pidiendo un precio de 50 millones. Una situación cantada, pues entonces el Bayern estará en el mismo caso que el Madrid ahora con Varane… Tendrá que venderlo o dejarle marchar gratos un año después (en 2023).

Una vez más, por tanto, los tiempos se alinean con el Real Madrid, pues si en este mercado su principal objetivo es Mbappé, para el próximo, el del verano de 2022, tendrá dos vías abiertas para fichar a un delantero de categoría, la de Lewandowski y la de Haaland. El noruego es en realidad el gran objetivo. Ha tenido ofertas importantes para dejar el Borussia ahora y ha dicho a su representante, Raiola, que las deseche para esperar al Real Madrid. Y, llegado el momento, el club blanco tendrá la opción de jugar con esa doble vía, Haaland o Lewandowski, para abaratar costes en la operación que se decida a hacer.

Raiola llevó a Haaland al Borussia en unas condiciones muy ventajosas, sólo pagó 20 millones de euros más comisiones, pero se reservó una opción de poder sacarlo de allí a un precio razonable en el verano de 2022. Apuntan a AS fuentes conocedoras del caso que no hay nada firmado, sólo un pacto verbal, así que si el Borussia se mostrara reacio a respetarlo, el Madrid siempre tendría esa opción de Lewandowski para abaratar la operación por el noruego… o ir directamente a por el polaco.

El Girona acribilla al Almería y se asoma a la final del playoff

Al Girona no le hizo falta tirar de Stuani (se quedó finalmente fuera de la lista) para acribillar a un decepcionante Almería. No hay que quitarle un ápice de mérito a un Girona que supo dominar y hacer daño a su rival y gracias a ello da un paso de gigante, si no definitivo, hacia la final del playoff. Bárcenas y Yan Couto allanaron el duelo de ida de semifinales en sólo cinco minutos y Sylla lo sentenció en el 65’. Francisco dejó sin argumentos a Rubi y los rojiblancos jugarán la vuelta con un 3-0 a favor. Y el bloque indálico puede agradecer, tal y como se dio el encuentro, que la renta no sea mayor.

La afición gerundense, que pudo regresar a Montilivi para ver al primer equipo un año y tres meses después, sólo tardó tres minutos en festejar un tanto. Gumbau sirvió de manera inmejorable una falta desde fuera del área y Bárcenas la remató de cabeza. Makaridze tocó el balón, pero no pudo desviarlo. Primer ataque, primer remate a portería y 1-0. El Almería no supo por dónde le venían los golpes, parecía estar sin oxígeno y sin ideas, y ello lo aprovechó el Girona para hacer incontrolable la hemorragia. Tres minutos después, Bárcenas puso en vuelo a Sylla, que detectó el agujero que había a la espalda de Chumi y Maras, y le regaló el 2-0 a Yan Couto. Dos tiros a puerta y dos goles. Pocos lograron dar crédito a lo que se estaba viviendo en el feudo gerundense porque la eliminatoria tenía una pinta tan ventajosa para el Girona como dramática para el Almería.

Pese a la ventaja en el marcador, el Girona sabía que, aún llevando sólo cinco minutos de partido, estaba ante su momento de seguir empujando hacia el abismo al Almería y no rebajó ni un momento la tensión. La presión en campo rival fue apabullante y el conjunto almeriense bastante hacía con achicar agua. Pero la fuga era tan grande, que en el 20’ Yan Couto pudo firmar el 3-0. Aunque el brasileño no logró superar en el mano a mano a Makaridze. Hasta el 30’, el Almería pareció no entonarse y si dio algún síntoma de vida fue gracias a un portentoso Sadiq. Todo lo que hace es con sentido y crea una sensación de peligro tremenda.

En la segunda mitad, el Almería mostró una imagen mejorada y logró inquietar algo más a Juan Carlos. La ocasión más clara fue, en el 59’, cuando Lazo no llegó a un buen pase de Ramazani en el corazón del área. Los rojiblancos no se inmutaron, siguieron a lo suyo y, en el 65’, llegó el 3-0. El error defensivo de los de Rubi fue flagrante y Sylla, tras apoyarse en Bárcenas, batió a Makaridze. El sábado se disputará la vuelta y el Girona buscará que sea un trámite. Tiene pie y medio en la final.