Manuel Pellegrini,Lorenzo Morón,Sidnei,Joel Robles,Real Betis,Liga Santander

A vida o muerte. No hay espacio para las medias tintas en la búsqueda de una plaza para la finalísima por el ascenso. Rayo y Leganés son dos vecinos que comparten sueños y esperanzas, pero no sensaciones. Y es que los franjirrojos aterrizan en el playoff después de una derrota, mientras que los pepineros llegan rumbosos tras golear al Zaragoza en La Romareda. Sin embargo, la promoción es otra historia y lo que pasó en la liga regular, allí se queda. Se abre un nuevo capítulo donde todo es posible. Y ambos lo saben.

A esa premisa de volver a empezar se aferran los vallecanos, que han sacado once de sus 19 triunfos en sus dominios y suman nueve de los doce últimos puntos. «Vamos a jugar a morir», decía el capitán Trejo, uno de los pilares de este Rayo de altibajos, que siempre se ha crecido con los cocos de la categoría. Promete pelea. Para este primer roundIraola no podrá alinear su once tipo de las últimas jornadas (sin Advíncula), pero mantendrá la espina dorsal con Luca bajo palos, Isi como pichichi (nueve goles) y Álvaro como máximo asistente (nueve). Eso sí, Bebé y Ulloa se erigen como dos buenas alternativas por si hay que desatrancar el partido.

Por su parte, los pepineros jamás habían disputado un playoff de ascenso a Primera. Su único viaje a la élite lo consiguieron por la vía directa. Mañana se cumplirán cinco de aquel hito que ahora pretenden repetir con el mismo capitán al frente (Garitano), pero un armazón más lujoso. Sus 30 millones de presupuesto hablan de un equipo hecho para subir. Sí o sí. Suman ocho duelos seguidos sin caer y la lógica dicta el retorno a la alineación estándar con la que inició su última buena racha. Con Arnáiz aún entre algodones y Omeruo asomando en el horizonte de la enfermería, la vuelta de Miquel, Borja y Gaku añaden argumentos para el optimismo. Sin duda, en ilusión hoy habría que marcar una X.

Claves del partido

El lateral

Iraola debe rearmar la zaga por la baja de Advíncula. El canterano Mario es su recambio natural, pero Velázquez podría ser otra opción.

Blindaje

El Leganés más ‘garitaniano’ primará la defensa. En los últimos ocho partidos sólo ha encajado dos tantos y ambos de penalti.

Goles

A pesar de las ocasiones, el Rayo no marcó al Lugo. Es fundamental que lo haga ante un Lega al que un 0-0 global le valdría para pasar.

Recámara

Buena parte de los pepineros que se exhibieron en Zaragoza (0-5) serán suplentes. Balas de oro en la recámara si hicieran falta.

Precedentes

El Leganés ha logrado dos victorias (una de Copa) y un empate en sus tres últimas visitas a Vallecas. El Rayo venció en ocho de sus trece enfrentamientos.

Ases a seguir

Trejo

Siempre que coge el balón pasan cosas. Será la brújula contra el Leganés, al que ya marcó en el último duelo.

Riesgo

Héroe del último tramo de temporada, su seguridad ha afianzado la confianza en defensa. Pieza clave.

Altas y bajas

–> Iraola pierde a sus internacionales. Dimitrievski está con Macedonia del Norte y Advíncula, con Perú.

–> Bustinza, Omeruo, Lasure y Rosales (éste por jugar con Venezuela) serán baja. Vuelve Sabin Merino.

Jirka jugará la Euro 2020

El seleccionador de Eslovaquia, Pavel Hapal, ha dado a conocer la lista de 26 futbolistas que integrarán el combinado nacional para afrontar la Eurocopa 2020. Erik Jirka es uno de los cuatro delanteros citados. El jugador del Mirandés, máximo anotador del equipo rojillo con cinco dianas, peleará por un puesto en el once junto a Róbert Boženík, David Strelec y Michal Duriš.

El conjunto eslovaco iniciará su concentración la próxima semana por lo que Jirka jugará su último encuentro de la temporada ante el Oviedo. En cuanto finalice el choque, el jugador emprenderá viaje para concentrarse con su selección de cara a preparar el primer duelo con Polonia el próximo 14 de junio, correspondiente al Grupo E en el que también se encuentra la selección española. El torneo, que arranca el 11 de junio, tendrá lugar en once sedes diferentes con un total de 24 selecciones.

El once de la jornada 39 de LaLiga SmartBank

La trigesimonovena jornada de LaLiga SmartBank tuvo once protagonistas que a continuación detallamos. Destacaron Miguel de la Fuente (Leganés) y Manu Barreiro (Lugo), con sendos dobletes. Vada (Tenerife) y Abdón (Mallorca) marcaron uno y dieron otro. Lucas Ahijado (Oviedo) anotó un golazo desde fuera del área.

Cristian Álvarez vuelve al once de la jornada y esta vez lo hace por su actuación en la portería. Ante Las Palmas el argentino estuvo espléndido, con un total de nueve paradas (tres en el área pequeña) que sirvieron para mantener su portería a cero por segundo partido consecutivo. El Zaragoza respira la salvación.

El Cartagena logró su segunda victoria seguida para escapar un poquito más de la zona de descenso. En ella tuvo especial protagonismo Delmás, al marcar el primer tanto de los suyos en un despiste del espanyolista Wu Lei. El lateral estuvo rápido para meter el pie y anotar su primer tanto de la temporada.

El Girona dio un paso de gigante en su carrera por el playoff, al derrotar al Sporting, uno de sus rivales. Los gerundenses ganaron por la mínima con otro gol de Juanpe, que volvió a ver puerta por segunda semana consecutiva. El defensa recogió un rechace de Mariño a disparo de Monchu para marcar otro tanto decisivo.

Sergio González estrenó su cuenta goleadora ante el Tenerife. El polivalente central, que también puede jugar como mediocentro, marcó el segundo gol del partido ante el Sabadell, con un perfecto remate con la pierna izquierda tras un lanzamiento de falta. El Tenerife sigue en la zona tranquila de la tabla.

El Oviedo certificó la permanencia con un golazo mayúsculo de Lucas Ahijado. El lateral marcó el único tanto del partido contra el Málaga, con un trallazo desde fuera del área que tomó una parábola hasta la misma escuadra derecha de la portería de Dani Barrio. El meta del Málaga no pudo hacer nada para evitarlo.

Vada fue el otro responsable de la victoria del Tenerife ante el Sabadell. El centrocampista, cedido por el Almería, abrió el marcador con un fuerte disparo cruzado desde dentro del área, a servicio de Nono. No contento de ello, se adjudicó la asistencia del otro tanto, marcado por Sergio González..

Si el Almería quiere subir a Primera, va a necesitar la mejor versión de Lazo en el playoff de ascenso. El centrocampista volvió a este nivel, en el empate de los andaluces ante el Albacete, con un auténtico golazo: presionó a Javi Jiménez, le robó el balón y tras driblarle, disparó a portería. Imposible para Bernabé Barragán.

Mientras las matemáticas no digan lo contrario, la Ponferradina puede seguir luchando por el playoff. El equipo berciano venció a domicilio al Castellón por 0-2 en un partido en el que Óscar Sielva volvió a ver puerta. El centrocampista estuvo listo al recoger un rechace en el área y posteriormente cruzar la pelota. Lleva ocho tantos.

El Leganés tiene un filón de cara al playoff de ascenso a Primera en las botas de Miguel de la Fuente. El delantero cedido por el Valladolid está en su mejor momento justo en la fase importante de la temporada. Ante el Logroñés anotó un doblete y suma dos partidos consecutivos viendo puerta.

A Manu Barreiro no le tiembla el pulso en los momentos claves como volvió a demostrar ante el Mirandés. El delantero del Lugo marcó dos goles de penalti en los últimos minutos, que sirvieron para dar la vuelta al resultado y que mantienen a los gallegos en la lucha por la salvación. Lleva once goles esta temporada.

Abdón Prats festejó su reciente renovación con el Mallorca con un partidazo. El delantero fue el protagonista de los dos goles de los bermellones. Primero, marcando el penalti que abrió el marcador; y después, apuntándose la asistencia del tanto de Salva Sevilla, con un toque sutil a un balón que pasó por encima de toda la defensa.

Álvaro Lemos busca su sitio

Desde que Pepe Mel llegara a Las Palmas, Álvaro Lemos era uno de sus futbolistas predilectos, del que siempre valoró sus incontestables dotes ofensivas y las posibilidades que el juego de este lateral derecho gallego de infinito recorrido le ofrecía a su equipo.

Incluso este curso, cuando el fichaje de Ale Díez le trajo por fin competencia, tampoco dejó de ser indiscutible para Mel siempre que estuvo físicamente sano. Sin embargo, la suerte de Lemos empezó a cambiar hace unas semanas.

Ocurre que, durante el negligente partido ofrecido por camiseta de futbol Las Palmas barata en su visita al Espanyol, Lemos pareció no querer vivir desde el césped la desgraciada tarde amarilla. Ocurre que, cerca del descanso, la formación barcelonesa ya le estaba propinando una sonora tunda a las huestes de Pepe Mel. Así, en el minuto 39 y con 3-0 en el marcador, el defensa gallego cometió dos durísimas entradas que le mandaron directamente al vestuario. «Lo que ha hecho no lo puede hacer, él lo sabe. Es mejor hablar cuando lleguemos a Gran Canaria porque creo que, en un partido en el que todos estábamos nerviosos y desesperados, ha hecho la peor acción que podía hacer para el equipo», dijo el propio Mel al acabar el partido.

Le tocó a Lemos sentarse en el diván, presenciando la victoria ante la Ponferradina (2-0), desde la Tribuna del Estadio Gran Canaria. Sin embargo, no pareció surtir efecto. O al menos, ya era tarde. La semana siguiente tocaba viajar a Madrid para recibir al Alcorcón, y el zaguero fue suplente. Entró en el minuto 24 por la lesión de Rober, con Ale Díez ocupando de nuevo, de inicio, el lateral derecho.

Y en el último partido, ante el Zaragoza en la isla (0-2), con Díez y Lemos en igualdad de condiciones, volvió a ser este último el damnificado por Mel. «No tengo motivos para quitar a Díez. Mañana jugará él de inicio», advirtió el viernes el entrenador de Las Palmas. El propio partido ante el conjunto maño le dio la razón. Así, Lemos entró en el minuto 58 sustituyendo precisamente a Díez, pero cuatro después vio una tarjeta amarilla que bien se pudo ahorrar que le condicionó para los 28 minutos finales y de paso, al ser la décima de la temporada, le impedirá jugar el jueves en Gijón.

Este decepcionante final de temporada de Lemos no termina en cualquier caso de empañar unas estadísticas brillantes, a título individual, del ’14’ de Las Palmas. Hasta la fecha, este curso puede presumir de haber jugado 29 partidos, el 7º de la UD en esta particular clasificación, y 2.320 minutos. En ataque suma además tres goles, cifra más que destacada para un futbolista de su posición, lo que además evidencia su importancia en el esquema de juego de Mel.

Sin embargo, ahora busca su sitio. Más bien, recuperarlo. El jueves, desde su residencia grancanaria, le tocará un nuevo paso por el diván.

Hicham ve la luz

Hicham puso la nota positiva este jueves en el entrenamiento del camiseta Malaga barata. El extremo marroquí se ha pasado el año prácticamente en blanco por culpa de varias lesiones musculares y ha realizado una parte de la sesión de hoy junto a sus compañeros en el primer brote verde de su recuperación en bastantes semanas. La luz asoma al final del túnel para el veloz futbolista de la cantera blanquiazul.

El Málaga tiene depositadas buenas esperanzas en el potencial de Hicham, al que Pellicer conoce a la perfección. El técnico le dio protagonismo en el final de la pasada campaña y este curso estaba llamado a ser el de su confirmación, pero sus continuas lesiones le han frenado en seco. Su objetivo ahora es recuperarse al cien por cien y ponerse a punto con vistas al inicio de la pretemporada y al próximo curso.

Su estado físico ha generado cierta preocupación en la entidad y en el propio futbolista, que hace un par de meses visitó en Lille a un especialista en medicina deportiva para tratar de poner fin a sus problemas musculares.

Esta temporada sólo ha podido participar en tres encuentros, en los que ha disputado únicamente 44 minutos de juego. Ni medio tiempo en todo el curso. El extremo debutó en Castellón en la segunda jornada de Liga, pero sólo duró dos minutos sobre el césped antes de caer lesionado. Luego sumó ocho minutos en la derrota del Málaga en Almería (3-1) y tres días más tarde, el 16 de diciembre en Copa ante el Coruxo, se lesionó a las 34 minutos. Desde entonces no ha vuelto a jugar.

El caso de Hicham es uno de los que merece capítulo aparte en el Málaga. El futbolista renovó la pasada temporada hasta 2022 y cumplió 23 años en enero, por lo que el próximo ejercicio ya no será Sub-23 y no podrá tener ficha del filial y jugar con la primera plantilla como ha venido haciendo estos dos últimos cursos. Manolo Gaspar deberá decidir si le hace ficha profesional y le da dorsal del primer equipo o si le busca una salida en forma de traspaso o cesión este verano.

Ale Benítez sufre un esguince de rodilla

La mala nueva del entrenamiento de hoy la ha protagonizado Ale Benítez. El canterano, que se había ganado un sitio en el lateral derecho del equipo en las ultimas semanas, ha sufrido un esguince en el ligamento lateral interno de su rodilla derecha y peligra su participación en la recta final de la temporada y en la primera eliminatoria de playoff que el Atlético Malagueño debe disputar ante El Palo dentro de diez días.

Por su parte, Luis Muñoz causó baja por segundo día consecutivo debido a una sobrecarga muscular en el cuádriceps. Desde el club apuntaban que la dolencia era leve y confían en que llegue a tiempo para la cita del lunes ante el Oviedo en el Carlos Tartiere. A día de hoy es duda.

Messi, renovación pausada

Uno de los efectos colaterales que muchos presuponían que el retorno de Joan Laporta al sillón presidencial azulgrana provocaría sería la aceleración en la renovación de contrato de Leo Messi. Pues bien, según apuntan desde ‘El Larguero’ de la Cadena SEResa extensión contractual va para largo. Y es que, el astro argentino podría terminar la temporada, marcharse a jugar la Copa América y volver del torneo, el cual se disputa entre el 13 de junio y el 11 de julio (si Argentina llega a la final), sin haber resuelto su futuro.

La razón que esgrimen las fuentes consultadas por El Larguero es que el conjunto blaugrana sigue teniendo abierta una auditoría, necesaria para arrojar luz a la verdadera situación económica del club. Hasta que no se conozca el estado de las cuentas no podrá ofrecerse una cantidad concreta al rosarino y desde la entidad presidida por Laporta no son optimistas en que la citada información se conozca en los próximos días.

Asimismo, añaden, Messi pretende conocer el rumbo de proyecto deportivo del club antes de plasmar su firma en un nuevo contrato, aunque este satisfaga sus pretensiones económicas y de duración. Esto es, estar informado sobre el entrenador que se sentará en el banquillo la próxima temporada, así como las posibles entradas y salidas que rondan la mente de la secretaría técnica.

Una baza que desaparece

Además, una de las bazas que Laporta esperaba jugar, el regreso de Neymar al Camp Nou, se ha esfumado. El brasileño, a pesar de algún escarceo final con el Barça, ha renovado recientemente con el PSG, haciendo imposible el reencuentro entre las dos estrellas, al menos en la Ciudad Condal. Algo que, como el propio Ney manifestó tiempo atrás, le hubiera encantado.

El maremoto provocado el pasado verano por el burofax se ha apaciguado, pero hasta que Leo no certifique de manera definitiva su renovación no se calmarán las aguas por completo. Los cantos de sirena llegados desde el Parque de los Prínicipes, donde sí podría reencontrarse con Neymar, siguen presentes. Si esta espera se confirma, Messi, cuya vinculación actual termina en junio, pasaría un tiempo siendo un jugador libre, algo que seguro tratarán de evitar en Can Barça, aunque, como deslizan en ‘El Larguero’, el optimismo al respecto brilla por su ausencia.

Embarba alcanza 250 partidos en el mejor extremo de su carrera

Ocho meses exactos le bastaron a Adrián Embarba, desde su fichaje por el Espanyol en enero de 2020, para convertirse en uno de los capitanes del conjunto perico, a finales de octubre. El liderazgo lo lleva en la sangre, es una de las cualidades que le llevaron a portar durante años la bandera del Rayo Vallecano y, en consecuencia, a recalar en el RCDE Stadium. El extremo cumple 250 partidos oficiales (132 en Segunda, 107 en Primera y 11, en la Copa del Rey) en su momento de mayor plenitud.

Nueve goles lleva Embarba esta temporada y 14 asistencias, el que más entre Primera y Segunda División. Unos números que aún puede mejorar para convertirlos en el mejor curso de su carrera, ya que nueve dianas anotó también el curso pasado entre Rayo (siete) y Espanyol (dos), y llegó hasta los 15 pases de gol (11 en Vallecas, cuatro en Cornellà). Atrás quedan sus ocho tantos y 13 asistencias de la campaña 2017-18, con el Rayo, también en Segunda. Lo que sí ha conseguido ya, números en mano, es pulverizar sus promedios.

En sus 194 partidos con la camiseta del Rayo Vallecano, 13,939 minutos, anotó Embarba 33 goles (uno cada 422 minutos) y dio 41 asistencias (una cada 339′). Desde que milita en el Espanyol, hace 15 meses, ha disputado 56 encuentros oficiales, 4.153 minutos en total, con un balance de 11 goles (uno cada 377′) y 18 asistencias (una cada 230′). Queda claro que, a sus 28 años, el capitán Embarba presenta sus mejores guarismos. Preparado para volver a Primera.

¿Quién crees que ganará la Champions: City o Chelsea?

Carlos Soler fue de los pocos jugadores del camiseta de futbol Valencia barata que se despidió de Javi Gracia a través de sus redes sociales. El canterano tuvo un gesto de cariño con el navarro. Lo hizo consciente de que la marcha del técnico cerraba una etapa, pero con la ilusión de que el nuevo comandante de la nave ché es un viejo conocido suyo. Soler se reencuentra, otra vez, con Voro, su mentor, el hombre que consolidó al canterano en el equipo de su vida.

Soler debutó cuando Prandelli ocupaba el banquillo ché, en la temporada 2016-17. El técnico italiano recurrió al centrocampista en una de sus últimas batallas al frente del Valencia. Fue en Anoeta donde se estrenó Soler con el primer equipo, pero el entrenador que más le ha marcado al ‘Chino’ ha sido Voro. El valenciano le dio galones cuando cogió al Valencia aquel enero de 2017 tras el adiós de Prandelli. Desde el primer día, Voro vio que Soler era distinto y siempre le ha tenido un cariño especial. El respeto es mutuo porque el mediocentro tiene en un altar a Voro. «Es de los entrenadores que más me ha influido», ha reconocido el propio Soler en varias entrevistas.

El reencuentro de esta temporada entre el técnico y el jugador coincidirá con la mejor versión de Soler. El canterano ha dado un paso al frente tras la salida de Coquelin y Parejo en sala de máquinas del Valencia. Soler está firmando la mejor campaña de su carrera, asumiendo responsabilidades y tirando del carro en momentos complicados. Ante el Barça, cuajó uno de sus mejores partidos y le puso la guinda con un golazo que siempre perdurará en la retina del valencianismo.

Voro ha seguido de cerca la progresión de Soler, especialmente este año. El canterano es el máximo realizador del equipo, con diez goles, nueve en Liga y uno en Copa. Además, ha repartido siete asistencias en las dos competiciones. Nunca antes Soler había tenido tanta incidencia en el juego del Valencia como este año.

Son varias las ocasiones en las que jugar y entrenador se han visto las caras, pero en esta oportunidad el técnico también va a necesitar la personalidad del mediocentro para lograr cuanto antes la salvación. Voro se aferrará a Soler, uno de sus hombres de confianza, para devolver la paz a Mestalla.

Dimata y su sociedad con RdT: «Ha crecido nuestra amistad»

Si las pequeñas sociedades se forman desde el entendimiento en el juego y la complicidad emocional, Nany Dimata y Raúl de Tomás están siendo (y pueden serlo en el futuro) una pareja que reúne estas características. Desde que ambos coinciden en el equipo titular, el Espanyol no ha perdido, y los dos goleadores han demostrado ser complementarios. Esta química se traslada también fuera de los terrenos de juego, como explicó el belga a los canales del club perico.

«Fue casualidad. Una vez mi hermano necesitó el coche y RdT se ofreció a llevarme a casa. Desde entonces vamos muchos días juntos. Nos llevamos muy bien y ha crecido nuestra amistad», comentó el delantero, que acumula tres goles esta temporada, dos de ellos ante Almería y Mallorca en dos encuentros clave: «Le he podido marcar a dos rivales directos, aunque lo importante es el resultado que va consiguiendo el equipo», comentó el delantero.

Dimata echará raíces en el EspanyolEl jugador fue el único fichaje del mercado de invierno pero su cesión se convierte en compra obligatoria, de 2,2 millones de euros, en caso de que los pericos asciendan. Un sueño que cada vez es más realidad. «Si te soy sincero estoy a gusto, me he integrado, los compañeros me ayudan. Hay espíritu de equipo. Siempre será importante si puedo aportar», manifestó.

Después de dos años sin jugar por una lesión de rodilla, y sin oportunidades en el Anderlecht, Dimata agradece la paciencia de los técnicos del Espanyol a la hora de darle minutos y poder acelerar su rodaje. La apuesta de Rufete, director general deportivo, es la de recuperar al futbolista para la próxima temporada. «Le agradezco la confianza al club. Vuelvo a tener minutos y una buena condición física. Me siento en forma».

Las cuentas pendientes de En Nesyri ante los ‘grandes’

El Sevilla espera al Atlético de Madrid con la esperanza de cerrar lo antes posible su billete a la Champions League. Sin tener de momento la mente puesta en una hipotética lucha por la Liga, el conjunto nervionense tiene en Youssef En Nesyri a una de sus principales bazas para dañar al sólido bloque del Cholo Simeone. El delantero del cuadro sevillista tiene además un buen puñado de cuentas pendientes: no le marcó al Atlético en las siete citas que disputó entre el Sevilla, el Leganés y el Málaga. Todo un desafío que estará de nuevo sobre la mesa este domingo.

El gran curso de En Nesyri, que firmó 21 goles hasta el momento entre todas las competiciones, confirma que se trata de uno de los delanteros del momento en España y en Europa. El pasado mercado invernal ya tuvo su nombre en los focos del West Ham y se antoja probable que en verano vuelvan a la carga por el marroquí. Pero su brilló no apareció ante los tres equipos que pelean ahora por el título de Liga. No encontró la portería rival ni ante Atlético, ni Real Madrid ni Barcelona. Se trata de una de las espinas clavadas del ariete, que comenzó el curso con las duras críticas de su actuación ante el Bayern de Múnich y puede terminarlo con récords goleadores en Nervión.

Lopetegui tendrá su habitual duda en el ataque. Confió en En Nesyri en las últimas citas y las estadísticas de pegada están de parte del marroquí. Pero también es conocida la satisfacción del técnico con las posibilidades que le entrega sobre el césped Luuk De Jong, que brilló a nivel anotador en este parón con la selección holandesa. Juegue de inicio o no, En Nesyri busca una especie de revancha ante el Atlético de Madrid.