¿Quién crees que ganará la Champions: City o Chelsea?

Carlos Soler fue de los pocos jugadores del camiseta de futbol Valencia barata que se despidió de Javi Gracia a través de sus redes sociales. El canterano tuvo un gesto de cariño con el navarro. Lo hizo consciente de que la marcha del técnico cerraba una etapa, pero con la ilusión de que el nuevo comandante de la nave ché es un viejo conocido suyo. Soler se reencuentra, otra vez, con Voro, su mentor, el hombre que consolidó al canterano en el equipo de su vida.

Soler debutó cuando Prandelli ocupaba el banquillo ché, en la temporada 2016-17. El técnico italiano recurrió al centrocampista en una de sus últimas batallas al frente del Valencia. Fue en Anoeta donde se estrenó Soler con el primer equipo, pero el entrenador que más le ha marcado al ‘Chino’ ha sido Voro. El valenciano le dio galones cuando cogió al Valencia aquel enero de 2017 tras el adiós de Prandelli. Desde el primer día, Voro vio que Soler era distinto y siempre le ha tenido un cariño especial. El respeto es mutuo porque el mediocentro tiene en un altar a Voro. «Es de los entrenadores que más me ha influido», ha reconocido el propio Soler en varias entrevistas.

El reencuentro de esta temporada entre el técnico y el jugador coincidirá con la mejor versión de Soler. El canterano ha dado un paso al frente tras la salida de Coquelin y Parejo en sala de máquinas del Valencia. Soler está firmando la mejor campaña de su carrera, asumiendo responsabilidades y tirando del carro en momentos complicados. Ante el Barça, cuajó uno de sus mejores partidos y le puso la guinda con un golazo que siempre perdurará en la retina del valencianismo.

Voro ha seguido de cerca la progresión de Soler, especialmente este año. El canterano es el máximo realizador del equipo, con diez goles, nueve en Liga y uno en Copa. Además, ha repartido siete asistencias en las dos competiciones. Nunca antes Soler había tenido tanta incidencia en el juego del Valencia como este año.

Son varias las ocasiones en las que jugar y entrenador se han visto las caras, pero en esta oportunidad el técnico también va a necesitar la personalidad del mediocentro para lograr cuanto antes la salvación. Voro se aferrará a Soler, uno de sus hombres de confianza, para devolver la paz a Mestalla.

Al Valencia solo le falta que se la líe hoy el Terrassa

Terrassa es ciudad futbolera desde los albores del Siglo XIX. Hay registros de partidos desde 1902. El club fue fundado en 1911, antes incluso que el Valencia (1919). Su vida ha transcurrido más por la Segunda B y actualmente milita en Tercera. Su época dorada la vivió curiosamente a la par que los blanquinegros. Así, mientras el Valencia ganaba la Liga en 2002, el Terrassa tocaba techo en Segunda, con el añadido de que en Copa se enfrentó al Real Madrid, con un inolvidable 3-3 en un Olímpic lleno con 12.000 almas.

Hoy Terrassa, pese a que sus gradas estarán vacías porque la Generalitat impide público por la pandemia, sueña con liársela al Valencia , un equipo que hasta que se juegue la final aplazada sigue siendo el vigente campeón (aunque la RFEF decretó -con lógica- que no luzca el logo). Los de Xevi Molist, compañero de Puyol y Gerard López en el Juvenil del Barcelona que se proclamó campeón de Copa del Rey en 1996, solo han perdido un partido y en seis dejaron su portería a cero. Sergi Arranz es su veterano (31 años) y su goleador. 14 goles llevan entre todos en ocho jornadas, por solo tres encajados.

A Gracia le preocupa más el césped artificial que las críticas que recibe por el juego de su Valencia. «Solo puede estar de acuerdo con ellas», confesó el navarro, quien aclaró que «nadie de club me ha dicho» que tire la Copa, un torneo que Peter Lim menosprecia incluso cuando lo gana. Por ello, por el césped, entrenó ayer en sintético. Y por si acaso también ensayó penaltisLato causa baja por coronavirus. En su lugar (Gayà también causa baja por lesión), Jesús Vázquez, hijo de Braulio, director deportivo de Osasuna. Koba y Esquerdo entrarán en el plan rotaciones y debutará bajo palos Rivero.

Ficha y posibles alineaciones:

Estadio: Olímpic

Horario: 19:00 (DAZN)

Árbitro: Cuadra Fernández (Islas Baleares)

Terrassa: Ortega; Salva Torreño, Mico, Pelegrín, Lucas Viña; Álex Fernández, Nono; Villaverde,  Josu, Jaume Pascual; Sergi Arranz (entrenador: Xevi Molist)

Valencia: Cristian Rivero; Thierry Correia, Mangala, Diakhaby, Jesús Vázquez; Jason, Koba, Esquerdo, Cheryshev; Manu Vallejo y Sobrino. (entrenador Javi Gracia)